Los tiempos de espera en pruebas médicas son una de las principales fuentes de preocupación de las personas que tienen cáncer. Se pueden producir en varios momentos y, a veces, se viven con ansiedad. En este artículo hablamos de los tiempos de espera en oncología y de cómo reducir el sufrimiento que producen.

Los tiempos de espera en cáncer – Psicología en Cáncer

Los tiempos de espera en la actualidad

¿Cuál es el tiempo de espera para el resultado de las pruebas médicas habituales para diagnosticar un cáncer? En realidad hay que diferenciar dos tiempos: el de la espera para hacer la prueba y el de la espera de su resultado.

  • Un análisis de sangre puede tardar entre 2 horas (si se hace en un servicio de urgencias) y una semana en un centro de atención primaria, desde el momento de la extracción. El diagnóstico de cáncer en urgencias se hace de manera muy excepcional: sólo en casos de enfermedad oncológica fulminante. Hasta ahora, profesionalmente, sólo he visto uno.
  • Los tiempos de espera medios para una ecografía abdominal son de 36 días. El resultado es inmediato.
  • Para una colonoscopia es de 55 días (casi 2 meses). Por su resultado tampoco hay que esperar.
  • Para una endoscopia esofago-gástrica es de 48 días. Su resultado también se tiene de manera inmediata.
  • La espera media para una mamografía es de 35 días. Y el resultado se ve enseguida.
  • La biopsia se hace habiendo esperado un tiempo muy variable. Para tener su resultado hay que esperar entre 10 minutos y 10 días, según el tipo de biopsia que se necesite hacer.

Algunos de estos datos figuran en el registro de listas de espera de pruebas médicas de Cataluña correspondiente a Junio de 2016. Se puede consultar en aquí.

Los tiempos de espera en cáncer – Psicología en Cáncer

De todos modos en Cataluña y en toda España hay implantado un circuito de diagnóstico rápido del cáncer, que se aplica a los tipos de cáncer más frecuentes: mama, colon, pulmón y próstata. Cuando hay sospecha de que una persona puede tener cáncer se pone en marcha y se llega al diagnóstico en, aproximadamente, un mes.

Sin duda es un éxito de la asistencia sanitaria, ya que ha permitido reducir los tiempos de espera. Pero para los pacientes un mes sigue siendo mucho tiempo. La noticia que esperan es muy importante y, a veces, no saben cuándo tendrán el resultado. Estos dos factores de incertidumbre hacen que el malestar sea más destacable.

La distorsión de la percepción del paso del tiempo

La sabiduría popular dice que cuando una persona está bien el tiempo se le pasa rápidamente, mientras que cuando está mal parece que el tiempo no acabe de pasar. Pero no sólo lo dice la sabiduría popular. Hay estudios hechos con pacientes con cáncer que lo demuestran.

Esta distorsión es más notable si el paciente tiene dolor y no ve la manera de reducirlo. La sensación de amenazaesto me duele mucho y los calmantes no me hacen nada. Y encima tengo que esperarme a que me digan si es grave«) hace que el tiempo pase, a ojos de la persona, más lentamente de lo que parece indicar el reloj.

El profesor Ramon Bayés, en su libro «Afrontando la vida, esperando la muerte«, habla de la diferencia entre la percepción del tiempo por parte del médico y por parte del paciente o los familiares. Y recomienda que se intente alinear este tiempo para reducir la diferencia. Esto implica dedicar la atención necesaria a responder las preguntas y a comprender que los pacientes, a veces, necesitan tiempo para procesar la información que reciben.

Cómo pueden, los profesionales, reducir el impacto de los tiempos de espera

Imaginamos una persona que tiene un conjunto de síntomas que encajan con un cáncer. Se ha hecho una serie de pruebas, con la sensación de vulnerabilidad que eso comporta: Personas desconocidas, agujas, instrumentos, alarmas, tener que quitarse la ropa, etc. Y ahora se encuentra en los tiempos de espera de los resultados.

U otra persona que se curó de un cáncer hace tiempo y se enfrenta al control de cada 6 meses. Decirle que tardarán unos días a darle el resultado puede mantener o incrementar la ansiedad.

Tiempos de espera en oncología en Cataluña - Psicología en Cáncer

Los estudios que dicen que reducir el tiempo de espera (y la ansiedad asociada) se traduce en una mejora del pronóstico del cáncer son pocos y contradictorios. Pero no hay duda de que tiene un papel muy positivo en mitigar el sufrimiento. Por tanto merece la pena intentar reducir los tiempos de espera o paliar sus efectos, en beneficio de la calidad de vida de la persona enferma.

Una práctica que los profesionales sanitarios pueden llevar a cabo es dar la información lo antes posible, siempre que sea para dar buenas noticias. No hay que esperar una visita si se puede hacer por teléfono. Por ejemplo: «Le espero en la consulta el día 19, pero que sepa que los resultados de las pruebas no indican nada grave«. También es importante que el profesional tenga en consideración la angustia del paciente, y muestre empatía: «Comprendo que la espera se hace difícil. Lo lamento, pero eso tarda unos días, y no le puedo asegurar una fecha para el resultado»).

Es habitual, en personas que esperan saber si lo que tienen es un cáncer o no, pensar que cuántos más días pasen, más empeorará la enfermedad. En realidad el tiempo de espera de unos días NO afecta al pronóstico. Pero es importante que los médicos lo digan expresamente para eliminar esta creencia.

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Y qué pueden hacer los pacientes y los familiares

Para algunos pacientes el tiempo de espera para el diagnóstico es peor que el diagnóstico en si mismo. Durante la espera su cabeza da vueltas sobre la enfermedad, la gravedad, el pronóstico, etc. Los miedos durante los tiempos de espera pueden ir creciendo, por la falta de información y de puntos de referencia del paciente. Una vez le dicen qué tiene, ya le puede poner un nombre y comenzar el tratamiento.

La espera es inevitable. Es importante hacerse a la idea de que durará unos días. Pero aunque el malestar no se pueda evitar, sí que se puede reducir. Con compañía de la familia y los amigos, que comprendan el mal momento por el que está pasando. El paciente a ratos puede mostrarse de mal humor, o llorar. Y permitirle hacerlo es una manera de ayudarle. En cambio, decirle que todo irá bien, aunque sea con intención de animarle, tiene el problema de que no sabemos si es cierto.

En realidad el paciente también tiene un papel relevante a la hora de pedir ayuda. Sus necesidades pueden cambiar y, comunicarlas, ayuda a los demás a saber cómo pueden ser útiles. Por ejemplo, hablar del tema, o al contrario: hablar de algo que no tenga nada que ver.

La ansiedad cuando se espera un resultado médico - Psicología en Cáncer

Las técnicas de distracción también pueden ayudar. La espera de los resultados puede ser la preocupación principal, aquella que ronda por la cabeza todo el día. Y como la mente no puede estar en blanco, siempre que no hay ningún pensamiento o actividad, los tiempos de espera vuelven. Y con ellos, vuelve la ansiedad.

La fórmula «no pienses en ello» no funciona. Cuando nos dicen que no pensemos en algo, es cuando más nos viene a la cabeza. Es más fácil sustituir un pensamiento por otro. Unas vacaciones, un recuerdo del pasado, escuchar música, leer el periódico, etc. Cualquier pensamiento que no sea el de los tiempos de espera.


¿Has tenido que pasar tiempos de espera para resultados médicos? Si quieres lo puede explicar en un comentario. ¡Gracias por leer y compartir el artículo!

Este artículo tiene 14 comentarios
  1. Mi hijo tiene diarrea desde mayo, y cada vez más veces en el baño, estos días fué 14 veces en un día, otras 13,fué a urgencias de la fe Nueva, a su médica de cabecera un montón de veces, x supuesto q x teléfono la consulta y su respuesta era, claro, claro, te entiendo, vale, aha, ya, hasta q le mandó (después de pedir mil veces un estudio) análisis x si era celíaco,salieron bien y mi hijo sigue con diarrea y bajando 18 kilos desde junio, julio hasta ahora octubre, al final rogándole lo enviaron al gastro,esperar fecha y q lo llame el gastro otra vez, lo llamó y le dijo q este estudio ya se lo tendrían q haber hecho en mayo o junio, bueno 4 o 5 meses de espera y ver q el chico se vá x el inodoro para la doctora no era nada xq no era su hijo seguramente, al final esperar otra vez q lo llamen para colonoscopia, nos matamos llamando y nadie nos atendía el teléfono y cuando consigo q me atienda una enfermera me dice q le diga rapidito q necesito q estamos en plena pandemia y no se puede demorar al teléfono, yo pregunto si le pagan el sueldo y encima q no atienden personalmente tampoco quieren coger el teléfono, que quieren vivir? Como ayudan al enfermo? Cobrando ellos su sueldo entero y dejando a los pacientes como mi hijo q se iba x el inodoro x la diarrea y se iba x el teléfono xq las q tenían q atender a los pacientes el teléfono desaparecían, al final insistiendo y llamando y pidiendo q x favor le hagan un estudio a mi hijo le hacen la colonoscopia y sacan tejido para hacer una biopsia, ahora hay q esperar dos meses para la biopsia y tres meses para q lo vea el gastro, mi pregunta es el gastro si tiene un hijo joven de 22,23,24años o más esperaría tres meses más después de los cinco meses q vienen un paciente batallando para un estudio? Y q le digan q después del estudio hay q esperar dos a tres meses más!!???? Mi hijo baja de peso todos los días y a nadie le importa como no les importan los otros pacientes, no me extraña q haya tanta violencia y tanto brote psicótico x ahí, la ley muchas veces no es justa, mi hijo debería ser hijo de uno de los médicos del hospital para tener sus resultados más rápido? O quizás de un juez? O tal vez de un político?

    1. Hola Lilian, gracias por su comentario. Veo que está muy molesta por como se están demorando las pruebas y los resultados de su hijo, y creo que cualquier persona en su lugar también se sentiríra muy enfadada. El acceso a las pruebas no debe depender de quien es el padre del paciente, sino de la urgencia de la situación. Y es cierto que la COVID-19 está llevando a muchos retrasos. Esperamos que todo se recupere lo antes posible, y que las pruebas que le están haciendo a su hijo den resultados favorables.

  2. Hola, el 17 de septiembre le hicieron una biopsia de próstata a mi padre, tenemos 20 días esperando los resultados y es realmente agotador emocionalmente, no entiendo porque tardan tanto en dar unos resultados, sin tener consideración en qué mi papá tiene una sonda puesta desde el 9 de septiembre porque la próstata está tan inflamada que no puede orinar solo, y yo dudo que en 20 días aún no tengan resultados. 😟

    1. Hola Victoria, gracias por su comentario. Realmente esta espera para conocer los resultados se hace larga y angustiosa, sobre todo si además su padre lleva una sonda. Eso suele provocar el efecto de que el tiempo se percibe como más lento. En el hospital lo saben, pero aún así puede llamar al centro para ver si ya tienen estos resultados. Espero que las pruebas le sean favorables!

    1. Hola María, gracias por su comentario. Su preocupación es de lo más comprensible: la espera de un resultado tan importante suele vivirse con gran ansiedad. Quizás pueda llamar usted misma al centro médico para ver si tienen el resultado. Por otra parte, si necesita apoyo psicológico especializado para mantener la calidad de vida mientras espera, puede escribirme de forma personal a info@psicologiaencancer.com.

  3. Buenos días. Mi hermano tuvo un derrame pleural hace 15 días. Hace 1 semana le practicaron una vtc. El deterioro que veo en el en 1 semana es muy grande. Creo que es más de la psiquis que se la propia enfermedad. No se como ayudarlo.

    1. Hola Mariana, gracias por su comentario. Para ayudarlo primero es necesario saber qué es lo que necesita. En este sentido, si lo desea, puede contactar conmigo de un modo más personal (los comentarios en el blog son públicos) para ver que puedo hacer por ustedes. Pero de entrada una buena forma de ayudar a su hermano es estando a su lado para lo que necesite: trámites, recados, etc. Y que puede hablar con usted cuando lo desee (posiblemente ahora no se sienta preparado). Que sepa que no está solo le hará sentir más aliviado.

  4. Buenos días, estoy a la espera del resultado de un PAAF , y me ocurre exactamente lo que dice este artículo.
    Ya fui intervenida en junio de un tumor de parótida (adenoma pleomorfo) pasé por la parálisis facial, y cuando ya estaba recuperando la sensibilidad del nervio, me vuelven a diagnosticar otro tumor cerca de donde estaba la parótida.
    La primera vez los resultados de la punción tardaron 3 días, esta vez 15 días. ¿Por qué? Si es en el mismo centro.
    Debo prepararme ¿verdad?
    Gracias.

    1. Hola Carmen. Gracias por su comentario. Que esta vez tarden más en dar los resultados no tiene porque significar que tengan que darle una mala noticia. Es decir, el que tengan que darle una mala noticia es algo que, por desgracia, no se puede descartar. Pero que no depende de que se alargue el tiempo de espera. Esos tiempos de espera son difíciles de pasar, como bien sabe usted, y en el hospital también lo saben. Lo que puede hacer es llamar de vez en cuando al centro, aunque no haya pasado el plazo de 15 días, para ver si los tienen. Y de mientras, como dice el artículo, intentar distraerse con actividades y con personas de su alrededor, que es lo que ayuda a que ese tiempo no sea tan difícil de pasar. En todo caso, deseo de corazón que le den buenas noticias!

  5. hola el 6/9/19me hiso una biopsiade cribratge de neoplastia maligna de cavitat oral y me dijo que en10me llama darme los resultado pero no he recibido tavia la llamada no se poque tarda tando .Gracias

    1. Hola Simona. Gracias por su comentario. Ese resultado depende del centro en el que se hizo la prueba. Le sugiero que llame al hospital y pregunte si ya están listos, o cuánto tendrá que esperar. En todo caso, espero que los resultados le sean favorables!

    1. Hola Gloria, gracias por su comentario. Es posible que hayan tenido que hacer el estudio más de una vez, si la primera el resultado no fue concluyente (o sea, que no están seguros del resultado). Pero es comprensible su preocupación, dado todo lo que está en juego. Quizás llamando al hospital pueden darle más información. Espero que salgo todo bien!

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