Qué es la Psiconcología?

La Psiconcología -o Psicología Oncológica– es la rama de la Psicología de la Salud que ofrece atención y apoyo profesionales a las personas que tienen cáncer y a sus familiares: ayuda psicológica para afrontar el diagnóstico, la evolución de la enfermedad, el tratamiento y el paso por el sistema sanitario.

También interviene para dar apoyo emocional, y tratar, si es necesario, las psicopatologías relacionadas con el hecho de tener cáncer, así como hacer frente al posible final de vida y al duelo anticipado y posterior, en el caso de que la enfermedad sea incurable. La psiconcología también se dirige al personal sanitario que trabaja en el campo de la oncología.

La Psiconcología nació en Estados Unidos a finales de los años 70, de la mano de la psiquiatra neoyorquina Jimmie Holland, que observó cómo el tratamiento médico por si solo se quedaba corto a la hora de ayudar a las personas que sufrían la enfermedad.

La ayuda psicológica a los pacientes y familiares

Las personas que tienen cáncer suelen manifestar ansiedad, depresión e insomnio, entre otros síntomas. La palabra “cáncer” impresiona, y hace que se planteen muchas preguntas, con una notable incertidumbre sobre qué ocurrirá con el tratamiento y cómo lo vivirán los familiares. La aparición del cáncer obliga a reorganizar toda la vida de la persona alrededor del tratamiento, con el trastorno que esto representa. También puede aparecer una cierta culpabilidad, por no haberlo evitado, o por los cambios que supone la enfermedad en toda la dinámica familiar.

En este vídeo, sacado de la película “Wit: Amar la vida” (Mike Nichols, 2001), protagonizada por Emma Thompson, se observa la primera reacción de una persona cuando le comunican que tiene cáncer. La escena ha sido utilizada como ejemplo de un mal estilo comunicativo por parte del médico (que, afortunadamente, es poco habitual).

Los familiares de una persona con cáncer se preocupan sobre todo por cómo está esa persona: ¿Tiene dolor? Sabe más (o sabe menos) de lo que querría saber? Nos podremos hacer cargo de él/ella si llega a tener una gran dependencia? Es habitual que los familiares, al igual que los amigos, no sepan cómo dirigirse a la persona que tiene la enfermedad y tengan miedo de tratar determinados temas.

En este caso es el mismo paciente quien puede orientar sobre el tema que se puede tratar, o no, en cada momento. Pero lo que más agradecen las personas con cáncer no es el tema de conversación, sino la compañía. Tener a alguien al lado, aunque sea en silencio. También pueden recibir ayuda para la planificación del día a día durante el tratamiento y el periodo posterior: reorganización de horarios, distribución de las tareas domésticas…

La ayuda psicológica a los profesionales

Otro grupo de personas que se pueden beneficiar de la psiconcología son los profesionales de la salud que trabajan en el ámbito de la oncología: Médicos, enfermeros/as, trabajadores/as sociales, etc. Estar permanentemente en contacto con el dolor y el sufrimiento genera un desgaste. La muerte de una persona con esta enfermedad les puede despertar sentimientos de culpabilidad, o de incapacidad profesional y, con el paso de los años, llegar a lo que se conoce con el nombre de “burnout” (quemarse profesionalmente).

Es muy importante para este colectivo que puedan hablar entre ellos para darse apoyo mutuo, resolver dudas sobre cómo manejar una situación, y contar con el apoyo y la formación que puedan recibir de los profesionales especializados de la psicología oncológica cuando haga falta.

Qué es la psiconcología - Psicología en CáncerPor eso la tarea de los que nos dedicamos a la psicooncología consiste en ofrecer un espacio dónde se pueden tratar estas preocupaciones; a menudo me vienen a ver personas con cáncer (o sus familiares) para poder hablar de algunos temas que no tratan entre ellos, ya sea por miedo, o por pensar que no se podrán contener las emociones: Los hijos (sobre todo si son pequeños), las cargas económicas de la familia, etc.

A veces los pacientes de cáncer que ven como su enfermedad avanza, o sus familiares, quieren hablar del final de vida -cosas por hacer antes de morir, asuntos que cerrar, etc- o de la muerte propiamente -ceremonia de despedida, posibilidad de ser donante de órganos, qué llegado van a dejar, etc. Muchos de estos pacientes agradecen poder hacer un repaso vital que les ayude a dar sentido a su vida.

Y usted, ¿ha sido diagnosticado/a de cáncer o ha vivido alguna experiencia de cerca con algun familiar o amigo/a?Si quiere puede explicarlo dejando un comentario aquí mismo, o en privado (confidencial) a través de la dirección electrónica info@psicologiaencancer.com.

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