Cuando hablamos con alguien que tiene cáncer nos podemos preguntar qué es adecuado decirle y qué no. En general, actuar con normalidad es la mejor manera de apoyar a una persona con cáncer, sobre todo si hay confianza suficiente. Pero a veces podemos dudar sobre los temas a tratar, o equivocarnos con un comentario hecho con buena intención. Este artículo habla de qué decir a alguien con cáncer y qué no decirle.

Qué decir a alguien con cáncer - Psicología en Cáncer

Cómo apoyar a una persona con cáncer

La noticia de que una persona a la que conocemos tiene cáncer nos causa un gran impacto. Sobre todo si es alguien cercano, como un/a amigo/a o un/a familiar. Y aunque pensemos que nos podemos hacer una idea de cómo se debe sentir, no suele ser así. La experiencia del cáncer solo la conoce quien tiene la enfermedad. Por eso quien nos puede ir guiando mejor sobre cómo apoyar a una persona con cáncer es esa misma persona.

Las primeras conversaciones pueden ser un poco difíciles: no sabemos si va a querer hablar del cáncer o si, al contrario, preferirá que no salga el tema. Las dudas sobre qué decir a alguien con cáncer giran alrededor de esto. La precaución de no hacer daño puede hacer difícil que salgan temas de conversación o, incluso, que se evite hablar con esta persona.

A veces son los propios pacientes los que, a partir de su experiencia, explican qué decir a alguien con cáncer y qué es mejor no decirle. Esta colección puede servir para dar unas orientaciones generales. De todas maneras no olvidemos que el trato que más desean las personas con cáncer es el de toda la vida, sobre todo por parte de las personas de confianza.

Qué decir a alguien con cáncer

Cómo apoyar a una persona con cáncer - Psicología en Cáncer

  • “Lo siento“: Esta frase es válida siempre y cuando no se diga sobreactuando. O sea, si decimos que lo sentimos, que sea porque lo sentimos de verdad. Es una buena manera de decirle que hemos captado que está atravesando una situación difícil.
  • Te tengo presente“: Quien se enfrenta a esta enfermedad sabe que algunos amigos desaparecen. Saber, también, que hay quien piensa en él/ella, le ayudará a reducir la sensación de soledad.
  • ¿Quieres que hablemos de ello?“: Muchas personas con cáncer no piden hablar de la enfermedad a sus conocidos, porque quieren ahorrarles preocupaciones o porque piensan que no les va a ayudar. Es importante que sepan que estamos dispuestos a escucharles hablar de temas difíciles.
  • Si necesitas algo, dímelo“: Puede que en aquél momento no necesite nada, pero que al cabo de dos días tenga que ir al hospital y necesita que le lleven en coche. Estas ayudas les hacen la vida más fácil.
  • El fin de semana hago una cena con amigos ¿Te apuntas?” Una cena con otras personas ayuda a mantener el contacto social y a distraerse. Incluso, si son desconocidos, quizás no sabrán que tiene cáncer, y se ahorrará explicarlo repetidamente.

Y si no sabemos qué decir, no hay ningun problema en hacerlo evidente: “Lo siento, pero no sé qué decir“. Esta frase puede sustituir un silencio incómodo. Además, explicitar que una situación es difícil, hace que no lo parezca tanto.

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Qué NO decir a alguien con cáncer

Algunos comentarios pueden ser desafortunados. Unas veces lo son por un descuido y, otras, porque quién los hace solo quiere satisfacer una curiosidad morbosa. Pero no es necesario que nos asustemos ante la posibilidad de cometer errores. Nadie nace enseñado sobre cómo apoyar a una persona con cáncer y, si nos equivocamos, una disculpa suele ser suficiente.

  • Qué no debemos decir a alguien que tiene cáncer - Psicología en CáncerSeguro que saldrás de esto. Si confías en Dios, se apiadará de ti“. No olvidemos que no todo el mundo sobrevive al cáncer. Y no podemos hacer pronósticos sobre una persona en particular. Por lo tanto, decirle que seguro que saldrá, es hacer una promesa que no sabemos si podremos cumplir. Por otro lado las creencias religiosas solo ayudan si la persona las tiene. En caso contrario lo puede ver como intrusivo, o como que le estamos poniendo condiciones para que se cure.
  • Sé positiv@“: No hay instrucciones sobre cómo afrontar el cáncer. Algunas personas lo viven con desesperación, otras con resignación y otras como una lucha. Todas estas fórmulas son igual de válidas y la persona tiene derecho a seguir la que le salga de dentro. Ser positivo no funciona por recomendación y,  si el paciente lo fuerza, le puede suponer una carga adicional de ansiedad.
  • ¡Qué envidia, como has adelgazado!“: Una persona solo se alegra de haber adelgazado cuando ha dado una serie de pasos con este objetivo (una dieta, ejercicio físico, etc). El aspecto físico se ve afectado cuando se tiene cáncer, y adelgazar por este motivo no es para celebrarlo. Aunque esta persona, efectivamente, quisiera adelgazar.
  • Toma infusiones de…“: Es el oncólogo, junto con el paciente, quién establece el tratamiento. Y las infusiones pueden interferir con la eficacia de algunos tipos de quimioterapia, como se ha demostrado con la manzanilla o la hierba de San Juan.
  • El cáncer no existe. Es un invento de las farmacéuticas para ganar dinero“: Esta frase no solo es mentira, sino que además puede minar la confianza del paciente hacia el oncólogo. Y la confianza es fundamental.

Seguramente te habrás fijado en que lo que se aconseja decir tiene forma de oferta, mientras que lo que conviene no decir tiene forma de instrucción o sugerencia. Es una buena manera de saber qué decir a alguien con cáncer y distinguirlo de lo que es menos adecuado.


¿Conoces más frases que sepas que son adecuadas -o no- a la hora de apoyar a una persona con cáncer? Escríbelas en un comentario! Y si tienes un/a conocid@ que necesita saber qué decir a alguien con cáncer, comparte este artículo.

Este artículo tiene 6 comentarios
  1. Estoy en medio de un impacto psicológico, mi mejor amiga acaba de ser diagnosticada de cáncer de mama, he leído sus recomendaciones pero, mi amiga se niega a hablar, prefiere estar aislada, quisiera ayudarla desde mis humildes conocimientos de psiconeuroemoción antes de comenzar el tratamiento para que lo enfrente objetivamente y desde un punto de vista más positivo ya que eso permite que el tratamiento sea más efectivo. Qué me recomiendan?. Gracias

    1. Hola Grisel. Gracias por su comentario. Lamento que se encuentre en esta situación de angustia. Tras el diagnóstico a veces la persona afectada no quiere hablar. Es parte del proceso de asumir la noticia. A menudo este suele pasar en unos pocos días, y la comunicación se restablece. Si no es así habría que ver de forma más personalizada por qué no quiere hablar. El artículo da información general, pero entrar en casos personales ya requiere visitas de psicoterapia que, por supuesto, podríamos hacer. Por otra parte debo decirle que no hay ningún dato que indique que la psiconeuroemoción es eficaz para ayudar a personas con cualquier enfermedad, incluído el cáncer. Ser positiva la puede ayudar a convivir con la enfermedad y el tratamiento pero, directamente, no influye en su eficacia.

  2. Tengo una amiga de muchisimos años. Que vive en un pais lejano al mio. Y que sin embargo hemos luchado por mantenernos en contacto incluso durante decadas. Desde hace algunos años, supe que ha tenido Ca de mama, y que con el tratamiento ha mejorado mucho. Ahora luego de varios meses de escribirle y no saber de ella, me escribe diciendome que le han descubierto metastasis en los huesos, y que esta reiniciando quimioterapia. Brevemente me comenta que ha dejado de trabajar temporalmente por la quimio. Que tiene que asimilar su situacion y que espera que nos veamos. Vivimos a un continente de distancia y no se si pueda emprender un viaje tan lejos. Ella tiene su familia. Esposo. Madre anciana, hermanos. No hijos. Pero no se que decirle a vuelta de correo. Quiero ayudar. Pero yo misma estoy consternada y no se que decir para darle animos y hacerla sentirse mejor y que cuenta conmigo aun en la distancia. Sus consejos me vendrian bien, los cuales agradezco por adelantado.

    1. Hola Leticia, muchas gracias por su comentario. Usted lo ha dicho muy bien: Lo más importante no son las palabras, sino que ella sepa que cuenta con usted, y que podrán hablar de lo que ella quiera. Las preocupaciones pueden ser muy cambiantes de un día para otro. Cuando hable con ella puede preguntarle de qué quiere hablar, y tratar este tema. Habrá cosas que ella no querrá decir a su familia para no causarles más preocupación y, en este caso, puede hablarlo con usted (si usted también está dispuesta). Lo que más se agradece es la compañía, aunque sea a la distancia.
      No dude en contactar conmigo de forma privada si necesita algún apoyo más personal.

      1. Hola Joan agradecidisima de su pronta respuesta. Me da animo e ideas para dejarle saber que estoy alli para ella, aun en la distancia. Ojala que encuentre el camino a su corazon, porque sabemos que cuando se vive lo que ella vive, debe ser extremadamente dificil aceptarlo y expresarlo. Muchisimas Gracias por ofrecerme su apoyo en privado, que buscare cuando comunique con ella y sepa lo que necesite!

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