El 31 de Marzo es el Día Mundial del Cáncer de Colon. Este cáncer es el más frecuente en la población, pero también es uno de los que más se curan cuando se detecta a tiempo. Por eso es importante participar en los programas de detección precoz. Por otro lado, una dieta equilibrada y la práctica de ejercicio físico también ayudan a prevenir el cáncer de colon.

Prevenir el cáncer de colon - Psicología en Cáncer

El cáncer de colon

El cáncer de colon es el más frecuente en la población cuando se estudían conjuntamente hombres y mujeres. Si separamos la estadística por géneros, la enfermedad oncológica más frecuente en los hombres es el cáncer de próstata; en las mujeres es el cáncer de mama.

En el año 2016 se diagnosticaron 6.128 casos en Cataluña (el 58% de los cuales en hombres, y el 42% en mujeres). La franja de edad en la que se detectan más casos es entre los 65 y los 75 años y, raramente, se diagnostica antes de los 35 años. La supervivencia global a 5 años del diagnóstico es del 54% (es decir, el 54% de las personas con cáncer de colon están vivas 5 años después del diagnóstico). Pero cuando se detecta en su estadio inicial, esta supervivencia sube hasta el 90%. Por eso es importante detectarlo a tiempo.

El cáncer de colon es un tipo de tumor de la via digestiva, que puede afectar cualquier punto del intestino grueso, desde su unión con el íleon (el intestino delgado) hasta el ano. Por eso también se le llama cáncer colo-rectal. Su tratamiento depende de varios factores: del punto en el que se encuentra el tumor, del momento en que se ha detectado, de la presencia o no de metástasis, etc. Siempre que es posible se practica la cirugía, a menudo combinada con quimioterapia o radioterapia.

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La diferencia entre “prevención” y “detección precoz”

31 de marzo - Prevenir el cáncer de colon - Psicología en Cáncer

Prevenir el cáncer de colon y detectarlo a tiempo son estrategias diferentes que, a menudo, se confunden. Por eso leemos mensajes equivocados que dicen que la detección precoz “evita” esta enfermedad. Es importante distinguir ambos conceptos.

La prevención es todo lo que hacemos para reducir el riesgo de desarrollar cáncer. Debe servir para evitar que la persona llegue a tener la enfermedad en el futuro (teniendo en cuenta que el riesgo no se puede reducir nunca a cero, porque no controlamos todos los factores). En cambio, la detección precoz es la estrategia para ver si se puede diagnosticar a tiempo un tumor que ya ha aparecido -en una fase inicial- y hacer, así, que el tratamiento sea más simple y más eficaz.

Sempre que interviene una prueba médica, significa que hemos pasado de la prevención a la detección precoz.

Prevenir el cáncer de colon

Las medidas que se han demostrado más eficaces a la hora de prevenir el cáncer de colon son:

  • Mantener una dieta equilibrada: Una dieta que incluya muchos alimentos ricos en fribras vegetales (fruta, verdura, cereales, arroz integral, etc) y un bajo contenido en grasas animales (comer poca carne roja y procesada). Esto no significa que tengamos que eliminar esta carne de nuestra dieta: significa que moderemos su consumo.
  • No fumar: El tabaco está relacionado con muchos tipos de cáncer, entre ellos, el colo-rectal.
  • Hacer ejercicio físico
  • Mantener el peso a raya

Com decíamos unas líneas más arriba, el riesgo de tener cáncer de colon se puede reducir, pero no lo podemos eliminar del todo. El impacto de las medidas de prevención es poblacional: cuando una población (por ejemplo, la gente de un país), en general, lleva a cabo estas medidas, el número de casos de cáncer de colon disminyue. Pero es difícil saber hasta qué punto, un individuo, tiene cáncer o deja de tenerlo a partir de su estilo de vida.

La detección precoz

Kit detecció precoç càncer de colon

Foto: Diariofarma

Una técnica muy eficaz para detectar precozmente el cáncer de colon es el programa de cribado. En el caso de Cataluña este programa incluye a los hombres y mujeres de entre 50 i 69 años. Cada año, las personas que se encuentran en este rango de edad, reciben una carta en la que se las invita a participar, yendo a la farmacia a buscar un kit como el de la fotografía. Una vez en casa recogen una pequeña muestra de heces que vuelven a llevar a la farmacia, y esta la hace analizar en el laboratorio para ver si contiene restos de sangre.

Si en el análisis se encuentran resto de sangre (algo que ocurre en menos de un 5% de los casos) se invita a la persona a hacerse una colonoscopia. Se trata de una prueba en la que se administra un sedante para facilitar la relajación y se observa el interior del colon con un tubo y una cámara. Si se detecta la presencia de un pólipo, un crecimiento anormal en el interior del colon, se puede sacar durante la misma prueba y también se analiza. El análisis y las pruebas posteriores determinarán si hay tumor y, en este caso, si es maligno.

Otro elemento de detección precoz es el consejo genético. Algunos tipus de cáncer colo-rectal pueden ser de origen hereditario, por lo que todavía es más importante participar:

  • La poliposis adenomatosa familiar (PAF) es una enfermedad hereditaria que hace que se formen numerosos pólipos en el interior del colon, generalmente a partir del final de la adolescencia. Algunos de estos pólipos pueden acabar convirtiéndose en tumor, y por eso conviene tenerlos controlados.
  • El cáncer de colon hereditario no polipósico (CCHNP)Síndrome de Lynch, que hace que el riesgo de tener cáncer colo-rectal se transmita entre generaciones de una misma familia. Representa entre el 2% y el 7% de todos los cánceres de colon. El consejo genético puede ayudar a advertir si una persona es portadora del gen implicado, a partir de la historia familiar de la enfermedad. De este modo, al considerar que tiene mayor riesgo de desarrollar un tumor, se le puede hacer un seguimiento más exhaustivo.

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