04/05/2018 | El entrenamiento mental contribuye a la recuperación emocional después del cáncer de mama

Dentro de las noticias de psicooncología recientemente ha destacado un estudio que afirma que el entrenamiento mental contribuye a la recuperación emocional en mujeres supervivientes de cáncer de mama. La investigación la han llevado a cabo en el centro Birckbeck de la Universidad de Londres.

Noticias de psicooncología - Entrenamiento mental en supervivientes de cáncer de mamaEl impacto psicológico del cáncer de mama se puede percibir en la autoimagen, y puede manifestarse con síntomas de ansiedad, depresión, estrés postraumático y miedo a la recaída. Unos síntomas que se pueden mantener incluso años después de haber acabado el tratamiento. Así se alarga el deterioro de la calidad de vida y se dificulta la vuelta a la normalidad.

En esta investigación una muestra de mujeres supervivientes de cáncer de mama se dividió en dos grupos. Un grupo hacía ejercicios de entrenamiento mental cada vez más difíciles. El otro hacía ejercicios siempre con el mismo grado de dificultad. Las prácticas se hacían en casa e incluían juegos de memoria y secuencias de números. Los resultados indicaron mejoras más notables en ansiedad y en depresión si los ejercicios tenían dificultad creciente. De hecho, estudios recientes ya afirmaban que el establecimiento de nuevas conexiones neuronales estimula la resiliencia (la capacidad de sobreponerse a las dificultades) y la flexibilidad cognitiva (que permite encontrar soluciones alternativas a los problemas).

Los autores del estudio han destacado la importancia de estos resultados. Y es que afirman que se podría estudiar si el entrenamiento mental también funcionaría en pacientes con otros tipos de cáncer o, incluso, con enfermedades no oncológicas que afectan las funciones cognitivas y el bienestar emocional.


20/03/2018 | La mitad de parejas de hombres con cáncer de próstata creen que la enfermedad de su marido les ha afectado la salud

Que el cáncer de una persona afecta también a su entorno lo vemos a menudo en las noticias de psicooncología. Ante el diagnóstico toda la familia debe adaptarse a a una serie de cambios. Hoy nos llega un estudio que dice que la mitad de mujeres cuyo marido tiene cáncer de próstata, revelan que su salud también se ha visto perjudicada. El cáncer de próstata es la enfermedad oncológica más frecuente en los hombres.

Noticias de psicooncología - Impacto en la salud de las mujeres del cáncer de próstata de sus maridosEl estudio se ha hecho con 56 mujeres, de las cuales el 46% han explicado cómo el cáncer de su marido afecta a su salud. Los investigadores, del Hospital Universitario de Herlev y Gentofte (Dinamarca), han seleccionado una submuestra de 8 mujeres para profundizar en sus respuestas. Las mujeres explican problemas de salud propios cuando el cáncer de su marido está en un estadio avanzado. Las preocupaciones están relacionadas con el aislamiento (porque la fatiga del tratamiento de su marido reduce las oportunidades de contacto social), o el miedo a quedarse solas. También piensan que deben disimular su sufrimiento o que tienen que asumir funciones domésticas que antes hacía su marido. Igualmente explican tener miedo por el dolor grave que pueda experimentar su marido si la enfermedad avanza.

Los autores del estudio concluyen que la buena salud mental y emocional deben formar parte del tratamiento. Apuntan la importancia de asegurar que tanto los pacientes como sus parejas tienen el apoyo que necesitan. El reto actual es hacer frente a las principales consecuencias del tratamiento del cáncer de próstata: la incontinencia urinaria y la disfunción eréctil.


12/03/2018 | Los supervivientes de cáncer adolescentes y adultos jóvenes tienen, a menudo, redes sociales más fuertes que quienes no han tenido cáncer

Las creencias sobre el cáncer pueden tener más presencia en las noticias de psicooncología que los datos contrastados. Un ejemplo es la creencia de que los supervivientes de cáncer durante la adolescencia o la juventud tienen menos amigos que sus semejantes sin historia de cáncer. La causa que se atribuye a este fenómeno sería que, al pasar más tiempo en el hospital y en condiciones difíciles, sus amigos tienden a dejarlos de lado. La amistad es especialmente importante en este periodo en el que se acaba de configurar la identidad individual.

Noticias de psicooncologia - Relaciones sociales en adolescentes que han tenido cáncerPues un estudio publicado recientemente en la revista Cancer llega, justamente, a la conclusión contraria. El trabajo afirma que muchos supervivientes de cáncer entre los 15 y los 30 años tienen una red de amigos más funcional que muchas personas de su edad sin historia de cáncer. La investigación se hizo con una muestra de 102 personas con historia de cáncer y 102 sin estos antecedentes. Se utilizó el Índice de la Red Social Funcional, que evalúa la estructura de la red social y cómo esta se convierte en una fuente de apoyo emocional y práctico.

Los resultados detallados muestran que la fuerza de la red de apoyo social varía según el diagnóstico. El apoyo es más grande en los supervivientes de linfoma, seguido de los de leucemia. Por contra, la red social más pobre se encuentra en los supervivientes de tumor cerebral (en este caso, por debajo de la de las personas que no han tenido cáncer). Los autores de estudio creen que se debe a los problemas neurocognitivos derivados del tratamiento.

Las conclusiones de esta investigación pueden servir para desarrollar estrategias que faciliten la integración social de los supervivientes de cáncer en la adolescencia y la juventud.


29/01/2018 | Tener síntomas de depresión podría reducir la supervivencia en pacientes con cáncer de cabeza y cuello

Una pregunta frecuente de las personas que pasan por mi consulta (afectados por cáncer o familiares) es si el estado de ánimo positivo hace que un paciente se cure. No tenemos ningun estudio que confirme esta hipótesis, pero sí que parece que el estado de ánimo positivo puede motivar para seguir el tratamiento de forma más estricta. Y eso incrementaría la probabilidad de curarse. Hoy las noticias de psicooncología nos traen un estudio que coincide con esta línea.

Noticias de psicooncología - Impacto de la depresión en el cáncer de cabeza y cuelloUn equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Louisville, en Estados Unidos, ha comprobado que las personas afectadas por cáncer de cabeza y cuello que tienen síntomas de depresión pueden ver reducida su supervivencia. El estudio se ha hecho con una muestra de 134 pacientes que mostravan síntomas moderados o graves de depresión. La presencia de estos síntomas se relacionó con una menor supervivencia, tasas más altas de interrupción del tratamiento de quimio-radioterapia y una respuesta más pobre a este tratamiento.

Segun los autores, la depresión en una persona con cáncer de cabeza y cuello forma parte de la normalidad. Pero proponen que todos los pacientes sean evaluados para saber si tienen esta depresión y, en tal caso, se determine su origen psicológico o biológico. Esta evaluación ayudaría a encontrar estrategias para evitar que la supervivencia se viera reducida.


22/01/2018 | Los hombres con más estrés sostenido en el tiempo tienen mayor riesgo de tener algunos tipos de cáncer

La semana pasada nos hacíamos eco de una noticia sobre la posible relación entre el estrés y el cáncer. Hoy las noticias de psicooncología nos traen un estudio con una conclusión parecida: El estrés prolongado en el tiempo incrementa el riesgo de tener algunos tipos de cáncer en los hombres. El estudio se ha llevado a cabo en Japón, con una muestra de 79.301 personas, hombres y mujeres, de entre 40 i 69 años.

Noticias de psicooncología - ¿El estrés causa cáncer?A los participantes se les preguntó si se sentían estresados a diario, con la posibilidad de puntuar su nivel de estrés como “alto”, “normal” o “bajo”. La pregunta se les hizo dos veces: en el año 1990 y en el año 1994. Posteriormente se les hizo un seguimiento de la salud hasta el año 2012. Los hombres que reportaron un nivel de estrés elevado en ambas ocasiones, acabaron teniendo cáncer un 20% más que los que habían dicho tener poco estrés (sobre todo cáncer de prostata y cáncer de hígado). Esta relación entre estrés y cáncer no se encontró en las mujeres.

Este estudio es el primero en todo el mundo que recoge datos durante un amplio período de tiempo y en una muestra tan grande. Pero tiene algunas limitaciones: No tiene en cuenta otros factores de riesgo (como el consumo de tabaco o de alcohol), no permite decir que el estrés es la causa del cáncer (solo concluye que los hombres con más estrés tienen más riesgo de cáncer, pero no que ambos fenómenos sean causa y efecto). Y sus resultados podrían ser poco extrapolables, debido a los factores culturales propios de Japón en lo referido a la manifestación pública del estrés. Lo que sí que hace es abrir la puerta a estudiar por qué vía el estrés podría estar detrás de algunos casos de cáncer.