La musicoterapia es una terapia complementaria que consiste en escuchar o tocar algún instrumento como parte de un tratamiento más amplio. Diversos estudios demuestran los efectos positivos cuando se ha utilizado en personas con cáncer. También destacan los pocos efectos secundarios y la buena acogida que tiene en la mayoría de los pacientes que la practican. Este artículo habla de la musicoterapia y sus beneficios.

Musicoterapia - Psicologia en Cáncer

Qué es la musicoterapia

La musicoterapia forma parte de las llamadas terapias alternativas o complementarias. En este caso el término complementarias parece más adecuado porque es un tipo de tratamiento que complementa otros. Consiste en escuchar música, tocar un instrumento o cantar con una finalidad terapéutica. Es destacable que el paciente establece una comunicación interpersonal con el terapeuta a través de la música.

La musicoterapia se ha probado con éxito como parte del tratamiento en muchos campos de la psicología. El cáncer es uno de ellos. Y la ciencia ha querido estudiar si realmente tiene beneficios relevantes para los pacientes que la practican. Esta intervención de la ciencia es importante para evitar interpretar incorrectamente los beneficios de esta técnica.

La ventaja de la musicoterapia es que es apta para todo el mundo, independientemente de los conocimientos musicales. Su objetivo no es tocar bien, sino tocar para aprovechar los beneficios. Por ello puede ser útil a personas de todas las edades y de cualquier nivel musical. Sólo se necesita un instrumento y un profesional que pueda hacer el acompañamiento. Habitualmente es un enfermero o enfermera, o un músico formado para el trabajo con pacientes.

Cómo se practica

Grupo de musicoterapia - Psicología en CáncerLa musicoterapia se subdivide en dos tipos, según el rol que juega el paciente.

  • En la musicoterapia pasiva el paciente escuchar la música que toca otra persona.
  • En la musicoterapia activa es el enfermo quien canta o toca un instrumento. Los estudios apuntan a que sería más eficaz que el anterior.

A partir de aquí se pueden buscar variaciones, como probar las dos modalidades, hacerla en grupo o individualmente, con público o sin, etc. También se puede hacer en casa, en el hospital, en un centro musical o en cualquier otro lugar donde haya un instrumento. Las posibilidades son muchas y su popularidad ha hecho que las alternativas vayan en aumento.

Para la musicoterapia se necesita que el paciente tenga un nivel de alerta mínimo (si está inconsciente, semi-inconsciente o con mucha fatiga atencional no se beneficiará). También es necesario que su nivel auditivo sea adecuado y que tenga voluntad de implicarse. Es necesario explicarle qué ventajas se pueden obtener y cuáles quedan fuera de los objetivos. Es decir, la musicoterapia no cura el cáncer, pero tiene una serie de beneficios que explicaré a continuación.

Beneficios de la musicoterapia, según la ciencia

Beneficios de la musicoterapia - Psicología en CáncerPara buscar los beneficios de la musicoterapia me he basado en esta revisión. Sus resultados, avalados por estudios científicos, se pueden resumir de la seguiente manera:

  • Sintomatología física del cáncer: La musicoterapia reduce la intensidad del dolor que tiene el paciente y la necesidad de opiáceos (medicamentos analgésicos como la morfina). También facilita la sensación de tener control sobre el dolor. En otras palabras: el paciente sabe que tiene recursos para reducir el dolor cuando quiera hacerlo.
  • Efectos secundarios del tratamiento: Disminuyen los síntomas digestivos (náuseas y vómitos). También se reducen cuando son condicionados, es decir, cuando se producen antes del tratamiento porque el paciente los anticipa (por ejemplo, al acercarse al hosital).
  • Salud y calidad de vida: Se refuerza el sistema inmune y mejora la calidad de vida general.
  • Sintomatología psicológica: Facilita la expresión de emociones, inquietudes y miedos. Reduce la ansiedad y el estrés y mejora el sueño. También podría reducir la ansiedad previa a la radioterapia. Ayuda a la relajación y mejora el estado de ánimo. Permite una sensación de paz y de equilibrio de las emociones, incluso cuando el paciente está en tratamiento paliativo. En los niños con cáncer beneficia la autoestima y facilita la aceptación de la enfermedad, a la vez que reduce la ansiedad en sus cuidadores.
  • Relaciones con otras personas: La musicoterapia contribuye a mejorar la relación entre los pacientes y los familiares (a veces se producen situaciones difíciles en este sentido). Por otra parte, genera opiniones positivas en quien la practica.
  • Beneficios en los profesionals sanitarios: Fortalece la esperanza y facilita la relajación ante el estrés. Disminuyen los síntomas de ansiedad y depresión, así como la tensión arterial. Favorece la expresión de emociones y sentimientos y mejora la comunicación. En profesionales de cuidados paliativos facilita los procesos de duelo.

Aspectos a tener en cuenta en estas valoraciones

Por el contrario, no parece que la musicoterapia tenga un efecto significativo en medidas fisiológicas como la frecuencia cardiaca, el ritmo respiratorio o la tensión arterial en pacientes. En cuanto a los efectos secundarios estos son mínimos, pero no ausentes: en algunas personas puede despertar sentimientos negativos si no pueden llevar a cabo la terapia (por ejemplo, por falta de destreza con las manos, o por dificultades para aguantar el instrumento) .

El autor de esta revisión, Alberto Menor Ramos (Universidad de Jaén), advierte que los estudios que ha tenido en cuenta se han hecho con muestras pequeñas y que hace falta más investigación para validar los resultados. Pero el alto número de coincidencias en los diversos trabajos sugiere que los beneficios mencionados existen.

Te dejo un vídeo donde se ve la musicoterapeuta Annie Cross con Hayden, una niña de 6 años con cáncer, en el Children ‘s Medical Center de Dallas:


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