Este es un artículo dirigido a adolescentes que afrontan el hecho de que su abuelo tiene cáncer. La dureza del momento y la dificultad de encontrar información útil lo convierten en una situación complicada. Pero también se presentan oportunidades de fortalecer la relación con este abuelo o abuela a través del contacto personal.

Mi abuelo tiene cáncer - Psicología en Cáncer

De dónde viene el cáncer

La palabra cáncer define un conjunto de enfermedades, muy diferentes entre sí, pero con una característica en común: Una célula que ha sufrido una mutación (un error en su material genético) y que se empieza a dividir más de lo normal. Como estas células se reproducen pero no se mueren, se acumulan y dan lugar a un tumor.

El cáncer es más frecuente a partir de los 55-60 años. Por eso la gente mayor se encuentra más a menudo en esta situación. El aumento de la esperanza de vida hace que las personas que llegan a una edad avanzada tengan más posibilidades de tener esta enfermedad. El estilo de vida en que se comen muchas grasas animales, se fuma y se bebe en exceso y se hace poca actividad física también aumenta el riesgo de tener cáncer. Pero esto no quiere decir que el tumor que tenga cualquier persona sea por culpa de este estilo de vida.

Una de las cosas que hacemos los psicólogos en este caso es normalizar la enfermedad. Si tu abuelo tiene cáncer, es normal. De hecho le pasa a mucha gente: Uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres tendrán cáncer en algún momento de su vida. A menudo se preguntan “¿Por qué me ha pasado a mí?“, Pero no hay una respuesta válida. Toca a algunas personas y lo hace de manera imprevista. Pero si tu abuelo tiene cáncer no significa que tú también lo tengas que tener.

Cuando el abuelo tiene cáncer

Cuando el abuelo tiene cáncer - Psicología en CáncerAunque sea más frecuente en personas mayores, el cáncer puede afectar personas de cualquier edad. Si se es grande se vive de manera especial porque hay personas que se sienten solas. Cuando un abuelo tiene cáncer a menudo necesita la ayuda de los hijos o los nietos. Pero muchos abuelos dicen que sus hijos tienen su vida y que les sabe mal molestarlos.

Esto hace que las cosas que vive la gente más joven con la enfermedad, las personas mayores las vivan, además, con soledad. Se mezclan sentimientos de miedo, rabia o tristeza con otros como el optimismo y las ganas de luchar. Encajar la noticia puede llevar un tiempo y es importante que puedan estar acompañados. El apoyo social de la familia y los amigos ayuda mucho.

La mayoría de personas con cáncer se curan, porque cada vez se detecta antes y los tratamientos son más eficaces. Pero eso no evita que se pregunten si se morirán. Cuando un abuelo tiene cáncer ve más próxima esta posibilidad de morir. A menudo no lo dice en voz alta para no preocupar a su familia. Pero cuando lo hace es importante no responder “Esto no lo digas ni en broma“, o hacerlo callar o asegurarle que no se va a morir. Es mejor que le digamos que pase lo que pase, estaremos a su lado.

Seguramente tú también vivas con el miedo de si tu abuelo se va a morir. La mayoría de veces no hay manera de saberlo. El tiempo dice si el tratamiento funciona mejor o peor. Pero sí hay algo que sabemos seguro, y es válido tanto si se cura o no: que el tiempo que pasa no vuelve. Por lo tanto, todo el tiempo que pasemos con él es tiempo ganado que nadie nos quitará.

Pregúntale como puedes ayudarle

Mucha gente que conoce a alguien con esta enfermedad dice “No sé cómo ayudarle. Tengo miedo de preguntar o de no saber hacerlo bien“. Cuando el abuelo tiene cáncer, sus necesidades pueden cambiar a menudo. Puede que quiera que le acompañemos al médico, o que le vayamos a comprar algo. Nos puede pedir que vayamos con él a dar una vuelta, o que le dejemos solo un rato. Si nos pide que le dejemos solo no quiere decir que nos rechace, o que le molestemos. Todos necesitamos tranquilidad a veces y esta es la forma en que le podemos ayudar en este momento.

Cómo puedes ayudar a tu abuelo con cáncer - Psicología en CáncerLo mejor es preguntarle: “Abuelo, ¿cómo te puedo ayudar?” o “Abuelo, ¿puedo hacer algo por ti?“. Hay cosas que un abuelo sólo pide a sus nietos. Por ejemplo, que le ayudes a descargar e instalar una app en el móvil para saber cuándo se debe tomar cada medicamento. También puedes estar con él a ratos, explicarle cosas de tu vida o escucharle a él contarte las suyas.

Aunque a veces no sepas qué hacer o qué decir, lo que más valorará es que estés con él. Un abuelo y su nieto pueden aprender muchas cosas el uno del otro. A veces, cuando un abuelo tiene cáncer, aprovecha más el tiempo para aprender cosas nuevas y enseñarlas a quien tiene alrededor.

Qué puedes hacer para estar mejor contigo mismo/a

  • Vívelo como tu quieras. Pregunta lo que quieras saber. Puede que te digan sólo lo imprescindible para no preocuparte. Es una manera sincera de protegerte. Pero si quieres saber más, pregunta. Y di que te sentirás más tranquil@ sabiendo más cosas.
  • Pon límites. Si crees que haces más cosas de las que quieres hacer, no dudes en decirlo. Nadie debe sobre-cargarse si hay alternativas. Negocia qué cosas harás tú y cuáles harán los demás.
  • Habla con tus amigos. Su apoyo te ayudará mucho. Además puede que alguno se haya encontrado en una situación parecida antes y te pueda dar algún consejo.
  • Date permiso a ti mism@ para enfadarte, o para llorar. Aunque te digan que “Tienes que ser fuerte“. Es difícil vivir una situación así, y aguantarte aún lo haría más difícil. Expresa lo que sientas con quien tengas más confianza.
  • Si quieres más información, habla con el médico. Hay mucha información sobre el cáncer en Google y en otros sitios de internet, pero no siempre es suficientemente fiable. Ya sabemos que en internet cualquiera puede escribir lo que quiera. El mismo médico de tu abuelo te puede decir qué sitios web tienen información útil.

Si quieres puedes hacer alguna pregunta o comentario, y te responderé. Y si te ha gustado el artículo, o piensas que puede ser útil para alguien que conoces, compártelo!

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