Este mes de Junio empieza a funcionar el servicio de radioterapia en Manresa (concretamente en el Hospital de Sant Joan de Déu). La radioterapia es uno de los tratamientos más habituales contra el cáncer, y consiste en utilizar un accelerador lineal para proyectar radiaciones hacia el tumor. Estas radiaciones neutralizan la capacidad de las células tumorales de reproducirse. Además la radioterapia también permite paliar el dolor causado por el tumor o sus metástasis.

La radioterapia: una técnica en constante innovación

El acelerador lineal con el que se hará la radioterapia en Manresa es de última generación, e incorpora los grandes avances que ha experimentado esta técnica en los últimos años, orientados principalmente a reducir el daño que sufren las células sanas que se encuentran alrededor del órgano afectado por el tumor.

Radioterapia en Manresa - Psicología en Càncer

BOMBA DE COBALTO (Foto: Universidad Complutense de Madrid)

Las radiaciones comenzaron a utilizarse para curar el cáncer en el año 1899, sólo 4 años después de que Roentgen descubriera los Rayos X y un año después de que Marie Curie descubriera el radio. En el año 1951 se construyó y empezó a utilizarse el primer aparato de radioterapia: la bomba de cobalto. Este aparato ya incorporaba medidas de seguridad, como la parada de la radiación cuando se abría la puerta de la sala, para evitar que ésta afectara al resto de instalaciones del centro en el que se utilizaba. Pero se consideraba un sistema de radioterapia 2D, que significa que su planificación se basaba en radiografías simples, las que se hacen en dos dimensiones. No se tenía información del volumen del tumor. Por eso hoy la bomba de cobalto se considera obsoleta.

A partir de los años 80 llegó la radioterapia 3D. Con la ayuda del TAC (tomografía axial computerizada, una técnica de obtención de radiografías de varias partes del cuerpo para reconstruír en 3 dimensiones) los médicos disponían de una imagen tridimensional del tumor. Eso les permitía dirigir la radiación de manera más precisa para evitar causar daños a las células sanas. También podían cambiar la dirección del rayo en diferentes sesiones para atacar el tumor desde distintos ángulos.

La radioterapia 3D evolucionó en forma de IMRT (siglas en inglés de terapia de radiación con intensidad modulada). La radiación podía tomar diferentes intensidades, para tener mayor efecto sobre las células tumorales, y menos efecto sobre las cálulas sanas.

Y con el cambio de siglo llegó la radioterapia 4D, llamada IGRT (siglas en inglés de terapia de radiación guiada por imagen) con otra innovación importante: incorporaba el análisis del movimiento. Los médicos se habían dado cuenta de que los importantes beneficios de la precisión se reducían si había que irradiar un órgano que se movía, o que quedaba escondido tras otro órgano que se movía (como los pulmones al respirar). El sistema permite estudiar estos movimientos para optimizar el tratamiento.

Ventajas del servicio de radioterapia en Manresa

Radioterapia en Manresa - Psicología en Cáncer

ACELERADOR LINEAL DE MANRESA (Foto: Althaia)

El servicio de radioterapia en Manresa permite que los pacientes del área de influencia de esta ciudad (que coge las comarcas del Bages, el Berguedà, el Solsonès y la Cerdanya) no tengan que ir a Terrassa para recibir tratamiento con radioterapia. Se calcula que se beneficiarán unas 450 personas cada año.

Hay que tener presente que, la mayoría de veces, el tratamiento con radioterapia tiene que hacerse 5 días a la semana (de lunes a viernes) durante algunas semanas. Y que la radiación propiamente suele durar menos de un minuto en cada sesión. Eso significa que los pacientes tenían que desplazarse hasta Terrassa cada día para beneficiarse de esta terapia. De aquí la mejora que supone la incorporación de este servicio para la calidad de vida de las personas con cáncer de la Cataluña Central.

 

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