El insomnio es uno de los trastornos más frecuentes entre las personas diagnosticadas de cáncer: Entre el 30% y el 50% de enfermos oncológicos pueden tener insomnio, ante el 15% de la población general que tiene este problema.

El insomnio es la dificultad para dormir, que se puede producir en tres momentos de la noche: a la hora de conciliar el sueño (la persona tarda mucho en dormirse), para mantenerlo (se despierta varias veces a lo largo de la noche) y en el momento de terminarlo (se despierta muy temprano de madrugada y ya no puede volver a dormirse).

Se produce varias noches a la semana y dura un cierto tiempo, es decir, no se trata de algo de sólo una o dos noches. El insomnio genera fatiga y dificulta la vida normal.

El insomnio en las personas con cáncer

Insomnio y cáncer - Psicología en CáncerEstos problemas en las personas con cáncer se pueden explicar por la enfermedad o por el tratamiento propiamente, pero a menudo se causa se encuentra en la ansiedad: la preocupación por la evolución del cáncer, por la eficacia de la terapia o por cómo la situación afecta a la vida normal y al entorno familiar hacen que la persona dedique muchos ratos pensar en ello. Durante el día se hacen algunas actividades que permiten cierta distracción, pero por la noche, el parón de la actividad y el silencio facilitan estas preocupaciones. Es muy importante darles la atención que se merecen, ya que el descanso es fundamental para el bienestar y podría contribuir a la eficacia del tratamiento contra el cáncer.

Cuando una persona tiene insomnio, este se ve potenciado por la propia ansiedad que genera: estar en la cama dando vueltas y observando como pasan las horas sin poder dormirse hace aumentar el nerviosismo, por lo cual dormir se hace todavía más difícil. El insomnio se autoalimenta. Por eso existen un conjunto de pautas que se pueden poner en práctica para mejorar la calidad del sueño:

  1. Limite el consumo de cafeína, y tome sólo la medicación para dormir que le haya recetado un médico. Siga las pautas que éste le haya dado.
  2. Practique ejercicio físic, de intensidad moderada, aproximadamente a la mitad del día: ni muy pronto por la mañana, ni por la noche. Caminar unos 30 minutos cada día puede ser suficiente.
  3. Mantenga unos horarios de sueño regulares los 7 días de la semana: vaya a dormir y levántese cada día a la misma hora, independientemente de las horas que haya dormido.
  4. Establezca y mantenga una rutina para ir a dormir: Un rato antes, baje la intensidad de la luz y del ruído, y haga alguna actividad tranquila, como leer. Tome una infusión caliente (a no ser que esto puede hacerle levantar por la noche para ir al baño).
  5. No utilice la cama para hacer cosas como trabajar o ver la tele, que hacen que la cama se asocie a ciertas actividades por las que se requiere estar despierto.
  6. Si no se puede dormir después de estar un rato en la cama, levántese y camine unos minutos por casa, a paso muy tranquilo.
  7. Si le vienen pensamientos que le provocan ansiedad, intente sustituirlos por pensamientos más agradables, como su lugar ideal para unas vacaciones o algun buen recuerdo del pasado.
  8. Practique ejercicios de relajación, dejando que las partes del cuerpo se vayan “durmiendo” una a una, y concentrándose en notar su propia respiración.

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Es importante que las condiciones de la habitación sean favorables al sueño: que haya silencio, poca luz –o, si lo prefiere, una oscuridad total-, y una temperatura adecuada: alreddor de los 18ºC. El colchón y la almohada deberían ser cómodos para facilitar el descanso; merece la pena cambiarlos si no reúnen estas condiciones.

Estos son algunos consejos que suelen funcionar, pero si no son suficientes, puede consultar con un psicólogo para que le ayude con estas pautas o con otras que se adapten mejor a su situación personal.

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