El 4 de febrero se celebra el Día Mundial del Cáncer. Una jornada para concienciar sobre las medidas de prevención y sobre el impacto de la enfermedad en las personas que la tienen o la viven de cerca. Este año se ha hecho pública la noticia de que en 2015 ya se superaron los casos de cáncer previstos para el 2020. En este artículo hablamos del significado de este dato, y de cómo podemos reducir los nuevos diagnósticos.

Día Mundial del Cáncer - Psicología en Cáncer

El Día Mundial del Cáncer

El Día Mundial del Cáncer se celebra cada año el 4 de Febrero. Así lo instauraron la Organización Mundial de la Salud y la Unión Internacional Contra el Cáncer. El lema de este año es “We can, I can” (Nosotros podemos, yo puedo). Este eslógan pretende concienciar sobre la importancia de la prevención de las enfermedades oncológicas, de la que hablaré en otro apartado de este artículo.

Pero aparte de la prevención, el Día Mundial de Cáncer también llama la atención sobre otros aspectos. Por ejemplo, el papel de la investigación para curar los tumores, la necesidad de hacer llegar los tratamientos a todo el que los necesita, y la importancia del apoyo a los pacientes y familiares. Desde la medicina, desde la psicología y desde los medios de comunicación.

Alarma por el aumento de casos

Aumentan los casos de cáncerEste año la SEOM (Sociedad Española de Oncología Médica) ha publicado una nota de prensa, según la cual en 2015 se diagnosticaron en el estado español 247.741 personas con esta enfermedad. Éstas son mil más de las que se habían previsto para el 2020. Por lo tanto los casos aumentan más deprisa de lo pronosticado. En seguida hablo de ello, pero antes merece la pena destacar otros puntos:

  • 1 de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres tendrán cáncer en algun momento de su vida.
  • La franja de edad en la que es riesgo aumenta más rápidamente es entre los 55 y los 59 años.
  • Aparte de la edad, los 4 factores de riesgo más asociados a los tumores son el tabaco, el alcohol, la obesidad y el sedentarismo. Los 4 son evitables.
  • El tumor más frecuente en nuestro país, en los hombres es el de próstata. En las mujeres, es el de mama. Y en ambos sexos conjuntamente, el de colon.

La noticia sobre el aumento superior al previsto del número de personas con la enfermedad ha causado alarma. Pero las razones de este aumento son fáciles de explicar. Además las cifras se pueden reducir -y mucho- con algunas medidas preventivas.

Por qué aumentan los pacientes oncológicos

El principal factor de riesgo para el cáncer es la edad. Y ésta no es controlable por la persona: tiene la edad que tiene, y no se puede cambiar. A partir de los 50 años la probabilidad de ser diagnosticado con la enfermedad aumenta rápidamente, sobre todo en los hombres. Pero por qué ahora se diagnostican más?

Envejecimiento de la población y cáncerPor un lado, por el envejecimiento de la población. El aumento de la esperanza de vida y los avances médicos hacen que cada vez haya más personas mayores. Por eso es lógico que una proporción mayor de la población tenga la enfermedad. Lo mismo ocurre con el Alzheimer y otras formas de demencia.

Por otro, los programas de detección precoz hacen que se detecten casos que quizás -algunos de ellos- habrían pasado desapercibidos. Fijémonos en que los cánceres de los que se hace detección precoz son los más frecuentes: próstata, mama y colon. La ventaja de esto es que, al detectarse los primeros estadios, tienen más probabilidad de curarse.

Cómo prevenir el cáncer

Una vez descartada la edad, los 4 principales factores de riesgo son evitables. Esto significa que manteniendo un estilo de vida saludable podemos reducir la probabilidad de tener la enfermedad. Según la Sociedad Española de Oncología Médica estos 4 factores explican 1 de cada 3 muertes por cáncer. De todos modos, reducir el riesgo no significa quedar libres de enfermedad con total seguridad. El riesgo no se puede eliminar del todo.

Tabaco

Cómo dejar de fumar sin medicamentosEl tabaco es el producto más bien establecido como causante directo de cáncer. Sobre todo de pulmón, lengua, boca y vejiga. En Cataluña se diagnostican cada día 9 casos de cáncer de pulmón, 8 de los cuales están causados por el tabaco. Fumar también se relaciona con enfermedades cardiovasculares (infarto, angina de pecho) y respiratorias (enfermedad pulmonar obstructiva crónica, edema pulmonar).

Si todavía no fumas, no empieces a hacerlo. Es más fácil mantenerse sin haber empezado, que dejarlo. Si ya tienes el hábito, deja de fumar lo antes posible. Además de beneficiar tu salud, también lo harás con los que están cerca de ti.

Alcohol

El alcohol aumenta el riesgo de tener cáncer de cabeza y cuello, mama e hígado (en este último caso, sólo si se consume de manera abundante y durante mucho tiempo). Como algunos productos que llevan alcohol parecen tener algunos efectos positivos para la salud (hay estudios que asocian el vino a la buena salud cardiovascular) no se insiste en la eliminación total del alcohol de la dieta.

Mi recomendación es la siguiente: Si no hay una causa que contraindique el alcohol, su consumo moderado no aumenta significativamente el riesgo de tener cáncer. Y cuáles son las causas de contraindicación?

  • Tratamiento con antidepresivos, ansiolíticos, barbitúricos o anti-inflamatorios no esteroideos
  • Embarazo
  • Infección con virus de Hepatitis B o C, o cualquier enfermedad hepática crónica
  • Enfermedad renal o tratamiento con diálisis

Obesidad

La obesidad es el la condición por la que el índice de masa corporal se encuentra por encima de 30. El índice de masa corporal se calcula dividiendo el peso en kilos por la altura en centímetros al cuadrado. La obesidad se relaciona sobre todo con el cáncer de mama y colorrectal. También se asocia a la hipertensión y a la diabetes tipo 2.

Fruta y verdura para prevenir el cáncerAlgunos factores que explican la obesidad son más controlables que otros: los hábitos alimentarios se pueden cambiar más fácilmente que el perfil hormonal. En cualquier caso una dieta equilibrada que contenga mucha fruta y verdura y con poca presencia de carne, grasas y bollería industrial ayudará. Sobre todo si se combina con actividad física regular. Un dietista o un médico te podrá dar recomendaciones concretas para perder peso.

Lo que recomiendo yo es no confiar en ninguna dieta milagro, intentar no bajar de peso demasiado deprisa, y estabilizarlo: los cambios de peso frecuentes (por subir o por bajar) son más peligrosos que un ligero sobrepeso sostenido.

Sedentarismo

El sedentarismo es otro de los grandes problemas de salud en el mundo occidental. Ya expliqué en este artículo cómo la ausencia de ejercicio, tanto si se tiene cáncer como si no, deteriora todo el cuerpo. El sedentarismo suele actuar de manera combinada con la obesidad.

Hacer ejercicio no implica que éste tenga que ser agotador. 30 minutos al día caminando a paso normal puede ser suficiente. Los beneficios del ejercicio físico son muy notables en todos los campos de la salud física, psicológica y social. Por otra parte los psicólogos de la salud alertamos, desde hace tiempo, de la llamada “triple exposición” de los niños a hábitos poco saludables. Los niños a veces están mirando la tele mientras comen bollería industrial y ven publicidad de productos poco sanos. Es importante educarlos desde pequeños en la dieta equilibrada y la actividad física.

Este artículo sobre cómo prevenir el cáncer te ayudará a saber más sobre el estilo de vida saludable. Ya verás como no se trata de dejar de comer nada, ni de cambiar totalmente nuestra vida. Se trata de combinar el placer de hacer lo que queramos con hábitos con los que prevenir enfermedades.


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