Cuando alguien sabe que una persona de su entorno tiene cáncer es habitual que se ofrezca para ayudar o para acompañar. Pero algunas de las cosas que se dicen pueden herir la sensibilidad de quien las escucha o pueden ser inadecuadas. Aunque se digan con buena intención. El apoyo social es muy importante cuando alguien padece una enfermedad grave, pero hay unas cuantas frases que una persona con cáncer no quiere oír.

10 cosas que una persona con cáncer no quiere oír - Psicología en Cáncer

10 cosas que una persona con cáncer no quiere oír

1. «Ay, pobre… ¿Y ahora qué harás?»

Hay una línea que separa la empatía de la compasión morbosa. La empatía es la capacidad de ponerse en el lugar del otro para comprender que se siente mal (que no significa sentir lo mismo). La compasión morbosa es una manera de decir «Aunque la persona con cáncer seas tú, dime que estarás mejor, que si no me haces sentir mal«. Antes de decir cualquier cosa pensemos a quién queremos ayudar: si a la persona que tenemos delante o a nosotros mismos. Si nos queremos ayudar a nosotros mismos quizás podemos buscar otro momento.

2. «Te entiendo»

No. Nadie entiende a una persona como se entiende a ella misma. Sólo una persona con cáncer, o que lo haya tenido en el pasado, sabe qué significa esto. Y ni siquiera alguien con la enfermedad puede entender cómo se siente otra persona en esta situación. Porque cada uno lo vive a su manera y en sus circunstancias.

Por eso un «te entiendo» puede parecer frívolo, aunque lo digamos con toda la buena intención. Lo más aproximado que podemos decir en este caso, que se ajusta a la realidad, es «me hago una idea de lo difícil que debe de estar siendo esto para ti«.

3. «Tienes que ser fuerte / Tienes que ser positiv@»

Tienes que ser fuerte - Psicología en CáncerSer fuerte y positivo no funciona por recomendación. Depende de muchas cosas: de características de la personalidad que se mantienen invariables a lo largo de los años, de cómo han afrontado experiencias estresantes en el pasado y del pronóstico de la enfermedad presente. E incluso en el caso de que una persona con cáncer sea fuerte y positiva, no lo será en todo momento.

No mostrarse optimista cuando no le apetezca le ayudará a desahogarse y a buscar soluciones para su malestar. Por el contrario, obligarla a ser positiva supone añadirle una carga más a todas las que ya lleva: la enfermedad, el tratamiento, etc. Siempre recomiendo a las personas que se den permiso a sí mismas por estar mal cuando el cuerpo (o la mente) se lo pida. Sin remordimientos.

4. «Un conocido mio tuvo lo mismo. Se murió»

Probablemente no fuera el mismo: cada persona tiene un tipo de cáncer diferente, con unas características clínicas diferentes y un tratamiento cada vez más personalizado. Pero aunque fuera el mismo difícilmente lo hubiéramos podido saber si no tenemos acceso a los informes médicos. Un carcinoma de mama ductal infiltrante no es lo mismo que un carcinoma de mama lobulillar in situ.

Por otro lado decirle «Se murió» no sirve de nada. La eficacia del tratamiento depende del momento en que se ha diagnosticado la enfermedad y de la respuesta del cuerpo a la terapéutica. La muerte de una persona no tiene valor pronóstico sobre la muerte de otra. Por tanto, si lo único que podemos conseguir es asustarla, mejor no decírselo.

5. «Tómate esto»

Tómate esto - Psicología en CáncerTodo el mundo conoce alimentos que se han presentado como curativos del cáncer: el brócoli, el limón, la leche de soja … En realidad no hay ningún alimento que cure el cáncer. Ni las Flores de Bach, ni la homeopatía, ni la acupuntura. Por muy naturales que sean estas terapias, ninguna de ellas ha demostrado ser eficaz para curar una persona con cáncer. Y que sean naturales no significa que sean inofensivas.

Algunas terapias podrían ayudar a calmar determinados síntomas siempre que concurran junto al tratamiento convencional y con conocimiento del médico. Es el caso de la relajación para calmar el dolor. Pero muchos productos que se cree que no causarán ningún daño porque son naturales, incluso pueden interferir con el tratamiento médico y reducir su eficacia.

6. «Podría ser más grave»

Aunque el cáncer cada vez se cura en más ocasiones, decirle a una persona que su caso «podría ser más grave» la puede llevar a entender lo que no queremos decir. Como que su preocupación es exagerada, y que no es necesario que se preocupe. La gravedad que percibe una persona con cáncer no sólo viene determinada por la enfermedad. También depende de las expectativas que tenga esa persona sobre el tratamiento.

7. «Qué suerte que has adelgazado»

Adelgazar se considera un éxito cuando es el objetivo de un tratamiento, como una dieta para perder peso o una intervención quirúrgica. Pero no cuando es un síntoma de una enfermedad o un efecto secundario del tratamiento. Una persona con cáncer puede adelgazar porque la quimioterapia le quita el hambre, o porque la inactividad física le reduce la masa muscular. Pero adelgazar no es un objetivo, ni se vive como un motivo de alegría. Además modifica su imagen corporal, algo que se añade a otros posibles cambios, como una cicatriz, una colostomía, etc.

8. «La quimioterapia es peor que el cáncer»

La quimioterapia es peor que el cáncer - Psicología en CáncerCorren una serie de mitos falsos en torno al cáncer y la quimioterapia. Uno de los más extendidos es el de que hay un interés por parte de la industria farmacéutica en mantener el cáncer para poder vender más medicamentos. O que la quimioterapia es lo que provoca la muerte y no el cáncer. Nada más lejos de la realidad.

La quimioterapia impide la reproducción de las células tumorales (unos fármacos), o impide que el tumor siga creciendo (otros productos). Tiene efectos secundarios, como cualquier medicamento, pero no se daría a un paciente si no se hubiera comprobado, mediante estudios muy estrictos, que es eficaz. De hecho a cada persona se le da el tratamiento más eficaz de todos los que están disponibles para su enfermedad.

Teniendo en cuenta el esfuerzo que hace una persona con cáncer para continuar el tratamiento con los efectos secundarios que a menudo -no siempre- aparecen (fatiga, vómitos, caída del cabello, etc), decirle que la quimioterapia es peor que el cáncer no le ayuda a fomentar la confianza en su médico, un vínculo que es muy importante. Pero es que, además, esta afirmación es, directamente, falsa.

9. «¡Esto no lo digas ni en broma!»

La mayoría de personas con cáncer piensan en la muerte en algun momento de su proceso. Tienen miedo a morir. Y esta sensación les causa malestar. Verbalizar este miedo es una manera de pedir ayuda. Pero a menudo ven como la persona que tienen delante se horroriza y no quiere ni oír hablar del tema. ¿Qué le estamos diciendo, en este caso? «Este miedo te lo guardas, que no quiero saber nada de él«. Nos hemos quitado de dalante nuestro miedo.

Se trata de una preocupación muy importante. No es una tontería. Quizá ni siquiera pide que le prometan que no morirá (algo que no está al alcance de nadie), pero sí que estaremos a su lado pase lo que pase. Si no nos vemos capaces de tratar el tema de la muerte -que también es comprensible, porque no es fácil ni es agradable hablar de ella-, le podemos recomendar un psicooncólogo que, probablemente, sabrá abordar esta cuestión de manera que ayude a la persona con cáncer.

10. «El cabello te saldrá más fuerte después»

Caída del cabello con quimioterapia - Psicología en CáncerLa caída del cabello es el efecto secundario más visible de un tratamiento con quimioterapia y/o radioterapia. Afecta la estética, la autoimagen y la autoestima. Y el problema se produce en ese momento. Por eso decirle que más adelante volverá a tener el pelo no le soluciona el problema: que ahora no tiene cabello.

Para evitar que piense que le estamos quitando importancia sólo porque es una cuestión de tiempo, podemos tratar de buscar una solución. Como ayudarla a encontrar un pañuelo, un turbante, una gorra o una peluca. También es muy personal la cuestión de ir con la cabeza sin tapar. Como recomendación por parte de otra persona, que no tiene este problema, puede no ser útil.


¿Se le ocurre alguna otra frase para no decir a una persona con cáncer? La puede dejar en un comentario. Y si le ha gustado el artículo, coméntelo y compártelo!

Este artículo tiene 28 comentarios
  1. Odiaba que ante mi falta de pelo me dijeran, «ponete un lindo pañuelo o turbante». Nadie usa pañuelos o turbantes, salvó las enfermas de cáncer. Es el uniforme de la quimioterapia. No lo digan a menos que esté de moda, y todas andén con pañuelo.

    1. Hola Cristina, gracias por su comentario. Es cierto que a veces se pueden hacer estas sugerencias, porque cuando se ve el problema desde fuera parece más fácil de solucionar. La falta del pelo es algo que se ve fácilmente, y que puede hacer que los demás cambien el trato hacia ti. Por eso es importante que puedas elegir el método que más te convenza para manejar la alopecia.

  2. Hola fue diagnosticada con cáncer de mama her2 fase 2 hace una semana estoy con mucho miedo y preocupada ,si alguien paso por esto y pueder dejar comentario agradezco .

    1. Hola Juliana, gracias por su comentario. A ver si responde alguien en una situación parecida a la suya. Otra cosa que puede hacer es hablar con el hospital: el personal sanitario puede conocer a más personas con la misma enfermedad, y quizás puedan ponerla en contacto con ellas. Incluso buscar grupos de apoyo en asociaciones de pacientes en su comunidad. Finalmente, si necesita apoyo psicológico especializado, no dude en contactar conmigo de forma personalizada, escribiendo a info@psicologiaencancer.com.

    2. Hola Juliana;
      A mi me diagnosticaron en junio un cáncer de grado 2 con metástasis en los ganglios linfáticos y test genético positivo (BRCA2). Me hicieron mastectomia y he terminado el tratamiento de quimioterapia y radioterapia y el martes me hacen una anexectomia por el tema del BRCA2.
      Es normal tener miedo porque desde siempre asociamos cáncer con morir. Afortunadamente hoy en día no tiene porqué ser así.
      El tratamiento es duro, no te voy a engañar, pero hay que pasar por ahí.
      A nivel psicológico pasarás por varias fases y creo que es importante que hables mucho de cómo te sientes: si tienes miedo, si sientes rabia (el miedo muchas veces sale disfrazado de rabia), si sientes envidia cuando ves a la gente que está sana, si te sientes culpable, frustrada…lo que sea, pero pienso que hablar ayuda. Al igual que si no te sienta bien algo que alguien a quien tienes cerca te pueda decir (es complicado que te entiendan y, a veces, dicen cosas que ellos creen que animan y a ti puede que te duela, como «todo saldrá bien» o «tienes que estar bien», …).
      Pregunta en el hospital si puedes hablar con un psicooncólogo y confía mucho en tus médicos, que son quienes saben. No te fijes en cómo le ha ido a una o a otra porque cada persona es un mundo.
      Te mando un abrazo.

      1. Hola Eva, gracias por su comentario. Creo que sus bonitas palabras pueden ser de gran ayuda para Juliana y para otras personas que estén pasando por una situación similar.

  3. Toda la razón, esos comentarios solo lastiman, también falta un comentario que es: las personas que se enferman de cáncer es porque guardan odio y rencor, frustración,y sabes no lo creo y vaya que es un comentario muy desatinado, en verdad, yo tengo Melioma multiple y ha Sido lento mi proceso y muy difícil pero solo mi familia y yo lo entendemos.

    1. Hola Aidee, muchas gracias por tu comentario. Como bien dices, no existe relación (o al menos no se ha demostrado) entre sentir rencor y tener cáncer. Es una explicación muy fácil que encuentran algunas personas, pero puede hacer que algunas personas que realmente tienen la enfermedad se sientan culpables por ello. Espero que vaya mejorando de su mieloma: tiene toda la razón al decir que quien no ha tenido la enfermedad no sabe realmente lo que significa.

  4. Tengo cáncer de mamá, sufrí una mastectomía y por ahora no se puede iniciar el proceso de reconstrucción. No importa el tamaño perder uno o los dos senos es una mutilación. Los comentarios más difíciles de escuchar son los relacionados a “no tendrás un seno pero tendrás vida” o “ al menos vas a vivir sin el seno, es por un tiempito nada más” no es fácil verse al espejo con la cicatriz o con un lado plano cuando te vistes. Minimizar el trauma de perder el pelo, un seno, etc como consecuencia del cáncer o tratamiento realmente no ayuda al que lo tiene que sufrir.
    Gracias por el artículo

    1. Hola Mara, gracias por su comentario. Celebro que el artículo la haya podido ayudar. Es cierto lo que dice: los comentarios que hacen a veces para tranquilizar pueden sonar superficiales, o hacen pensar que esta persona no entiende lo que significa tener en cáncer: desde fuera todo se ve distinto a cuando ocurre en el propio cuerpo. Acostumbrarse al cambio en la imagen del cuerpo no es fácil, porque el seno no es una parte cualquiera: es fundamental en la construcción de la feminidad y de la identidad personal. Le dejo enlace al artículo CÓMO AFRONTAR UNA MASTECTOMÍA por si puede ayudarla, y espero que pueda recuperar su calidad de vida. Gracias!

  5. Mi esposo tiene cáncer de estómago , lleva dos cirugías paliativas en un lapso de casi 4 meses. Tiene metastasis , su sistema linfático está invadido , y hace 4 días ha comenzado a vomitar de nuevo, comer poco y la diferencia más grande es que ahora a tenido dolor fuerte. El sabe que tiene metastasis , pero no sabe hasta que punto, siempre me había preguntado que decían los médicos cuando el no esta escuchando, pero esta última cirugía, no me preguntó , asi que entendí que no quiere saber. Ha mantenido una actitud positiva, pero , lo veo contenido, no sé como ayudarlo a desahogarse sin que sienta que se ha dado por vencido. Gracias

    1. Hola Crysthel, gracias por su comentario. Para poder ayudarla a resolver este aspecto con su esposo, que veo que la preocupa, es necesario hacer una evaluación completa de la situación y de cómo la viven cada uno de ustedes. Por eso la invito a ponerse en contacto conmigo de forma personal escribiendo a info@psicologiaencancer.com.

  6. Soy paciente de CA de próstata avanzado. Estoy siendo sometido a quimioterapia. En efecto, hay frases que nos incomodan, como “Échale ganas”, “Se optimista, ten ánimo”. Como si fuera sencillo echarle ganas! Nadie sabe ni se imagina el sufrimiento que estamos padeciendo, excepto tal vez la persona que está muy cerca de nosotros, a nuestro cuidado, y que llega a ser como un ángel. Gracias.

    1. Hola Alfredo, gracias por su comentario. Por supuesto! Como si esto de ser optimista o de echarle ganas funcionara por recomendación. Frases como estas que aporta suelen sentar mal, porque pueden dar a entender que «estás mal porque quieres, porque no le echas suficiente optimismo», cuando en realidad no es así por nada del mundo.

  7. Gracias por este artículo.
    Una frase que me decían mucho es «Tú no puedes hacer nada», con el fin de cuidarme o protegerme para que me recupere, sin embargo escucharlo todo el tiempo, hace que uno se lo crea y después cueste más volver a hacer las cosas del día a día y más aún el trabajo.
    Y lo del cabello, nadie que no lo viva puede entender lo que se siente perder cada cabello, sobretodo si siempre lo hemos cuidado y procurado darle lo mejor para que luzca hermoso. Creo que es un tema que se debe evitar mencionar, salvo que la persona que está sufriendo su pérdida lo comente o pida consejo, en cuyo caso lo mejor sería que le den ideas de cómo sobrellevar esta etapa

    1. Hola Rebeca, gracias por su comentario. Es bien cierto lo que dice: Habitualmente cuando alguien hace un comentario de este tipo lo hace más para ayudarse a si mismo que otra cosa: parece que si le quita importancia al problema podrá reducir su miedo. Pero también conviene pensar en quien recibe esta frase, que es quien tiene la enfermedad.

  8. Hola mi caso es diferente por q yo soy la afectada y tienen mucha razón por experiencia propia yo les pido q nunca digan una palabra q no reconforte ala persona q lo está viviendo por que aveces con una sola palabra q no te aliente solo provoca que te lastimen y te pongan en depresión por que
    ( cuando alguien te dice pero no estas tan mal quieres salir a donde quiera eso duele ) por que solo la persona q lo está viviendo sabe lo q se siente y como se siente por eso si no tienes q decir algo bueno no digas nada por favor.

    1. Hola Maria, gracias por su comentario. Creo que explica muy bien la importante de cuidar lo que decimos para evitar hacer daño a los demás, también cuando la intención es buena. Espero que se recupere pronto!

    1. Hola Marcela, gracias por su comentario. Si por «soltar» se refiere a dejar de luchar para que resista en el sufrimiento, la verdad es que es algo complejo que no se puede responder con un mensaje como este. Si necesita ayuda para llevar a cabo este proceso, la sugiero que se ponga en contacto conmigo de forma personal, escribiendo a info@psicologiaencancer.com. Gracias!

    2. Mi papá tenía cancer en un riñón lo operaron pero mi mamá no se atrevía a decirle que tenía cancer yo veía como sufría yo lo bañaba y sentía como se quejaba en silencio cuando le cambiaba la bolsa donde drenaba lo de la cirugía tomaba mi mano y me decía gracias hija y cuando pasó una semana de la cirugía mi papá ya tenía metástasis entonces lo abracé y lo besé y le dije papi usted tiene cancer pídale a diosito que le dé su descanso que ya no quiere sufrir más y con lágrimas en sus ojos me dijo sabes aquí atrás esta mi papá y mi mamá y también está tu hermano te quiero mucho y ese día a las 6 de la mañana falleció pero en su rostro ya no había dolor solo tranquilidad

      1. Hola María Concepción, muchas gracias por su comentario. Seguro que su papá agradeció poder sentirse tan bien acompañado y acogido por usted. Lo que hizo es algo muy difícil, pero a la vez muy reconfortante para los familiares que sufren, y puede sar una oportunidad para despedirse de los seres queridos.

        1. Para mi el escuchar ,
          Vamod tu eres una mujer fuerte ,vas estar bien ,debes pensar positivo. Es verdad puede ser fuerte y positivo,pero es agotador,el tratamiento,la enfermedad. Como quieren que este con un animo y
          sonrisa cuando los dolores son mas fuertes aveces que los que tuve en el parto. Al igual que agradeces toda la preocupacion pero tambien cansa contar a cada rato la historia ,no siempre queremos hablar, tambien necesitamos espacio y tambien necesitamos llorar sin que nadie nos pregunte el porque.

          1. Hola Jeanny, gracias por su comentario. En efecto, a veces estos comentarios, aunque sean bienintencionados, pueden dar a entender que la otra persona no comprende lo que ess pasar esta enfermedad. También puede ser de ayuda aprender a decir a los demás cuando no tenemos ganas de hablar. Es que esta experiencia se ve muy distinta desde fuera que cuando la tiene una misma persona.

  9. Y bueno aquí estamos con un pronóstico de cáncer de cuello de útero,habiendo hecho algunos tratamientos y por volver una segunda vuelta, fuerza, ganas,sueños y sobre todo no aflojar nunca porque todo es posible mientras haya vida, ser positiva ,poner bellos pensamientos y rezar y creer en uno en Dios y el universo y dar lo mejor aún hay tiempo de ser feliz!!!!!! fuerza!!!! Bendiciones!!!!♥️?

    1. Hola Alis, gracias por su comentario. Espero que los tratamientos vayan muy bien, y que pueda tener todo el apoyo que necesite por parte de sus seres queridos. Un abrazo!

      1. Me ha sido muy útil la información y me parece muy completa.
        Es muy cierto que la idea de la muerte aparece en alguna etapa de la enfermedad y que el miedo a morir es real.
        A mí me ayudó mucho el apoyo directo de mis hermanos que trabajan en el sector salud y la ayuda del personal de medicina paliativa. El miedo no desaparece en su totalidad, pero ayuda mucho para entender el proceso y en cierto modo ayuda a tranquilizarse para estar en paz con uno mismo…al comprender que esta situación ésta fuera de nuestro control y por más empeño y fortaleza que uno tenga, la mejoría no está en nuestras manos. Saludos y gracias.

        1. Hola Nachito, gracias por su comentario. Celebro que el artículo le haya gustado. Por supuesto, el apoyo de las personas cercanas es fundamental!

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