Los pacientes con cáncer son especialmente vulnerables a esta infección. Tanto la enfermedad como el tratamiento afectan al sistema inmunitario, y su condición de enfermos es un factor de gravedad. Por eso deben tomar precauciones especiales. Este artículo analiza el impacto del coronavirus en pacientes con cáncer.

El coronavirus en pacientes con cáncer

Las personas que habitualmente leéis mi blog, seguramente, en este artículo, encontraréis algo distinto de los demás. Cuando hablo de los pacientes con cáncer casi nunca utilizo expresiones tipo «deben» o «tienen que» porque no me gusta imponer deberes a nadie. No creo que los pacientes tengan que hacer nada, como si fuera una obligación. Hoy voy a usar esta fórmula porque los riesgos que supone el coronavirus en pacientes con cáncer es muy importante. Y eso me obliga a cambiar el tono.

Riesgos del coronavirus en pacientes con cáncer

Las personas con cáncer se consideran un colectivo vulnerable ante el COVID19. Tanto la enfermedad oncológica como su tratamiento, sobre todo la quimioterapia, debilitan el sistema inmunológico (las defensas ante las infecciones). Por lo tanto el virus tiene mayor probabilidad de reproducirse una vez ha entrado en el cuerpo.

Además la infección puede ser más grave que en una persona sana, por la propia debilidad que conlleva el hecho de tener cáncer. Fijémonos que son dos riesgos diferentes: el riesgo de adquirir el virus (vulnerabilidad) y el riesgo de complicaciones derivadas del coronavirus (gravedad).

Una paciente con cáncer va al médico

También tenemos en cuenta que las personas con cáncer van muy a menudo al hospital para seguir con el tratamiento. Tienen visitas con el oncólogo u oncóloga, con el enfermero/a, con trabajo social, con el psicólogo, etc. Si portan el virus, a cada persona con quien estén se lo pueden transmitir y contribuir a expandir la epidemia. Por eso es muy importante la prevención.

Prevenir la infección por coronavirus en las personas con cáncer

Entre las medidas de prevención del coronavirus en pacientes con cáncer hay algunas que son generales para la población, y otras que son específicas.

Medidas generales de prevención del coronavirus

Estos hábitos son aplicables a todo el mundo, tenga cáncer o no.

  • Lavarse las manos a menudo: Se ha repetido muchas veces, pero es que es una de las medidas más eficaces. Lavarse las manos con agua y jabón o con gel desinfectante, sobre todo después de toser, estornudar o tocar una superfície contaminada. El coronavirus entra al cuerpo a través de los ojos, la nariz y la boca; con las manos nos tocamos la cara muchas veces sin ser conscientes de ello. Por eso deben estar limpias. Lavarnos las manos ayuda a eliminar el virus.
  • Respetar una distancia de 1 metro cuando hablamos con alguien: Cuando una persona habla, lanza gotas de saliva invisibles, que nos pueden tocar. Si nos situamos a más de un metro, estas gotitas de saliva ya no nos llegan.
  • Quedarse en casa: Está claro que el confinamiento es incómodo, y que nos apetece salit. Pero cuando se decreta que nos quedemos en casa durante dos semanas -o más- es porque el período de incubación del coronavirus (el intervalo de tiempo entre que el virus entra en el cuerpo y que empiezan los síntomas) es de 14 días de media. Si las calles se vaciaran del todo, al final de estas dos semanas casi dejarían de aparecer nuevos casos, porque se cortaría el contagio.
  • Si aparecen síntomas (fiebre, tos, dolor de cabeza o de garganta o sensación de falta d’aire) NO ir al hospital. Llamar al 061 o al Centro de Atención Primaria de referencia y escuchar a los especialistas. En Cataluña el Departament de Salut ha lanzado una aplicación para móviles que ayuda a hacer el seguimiento de los síntomas. Se puede descargar para Android y para Iphone.
Quedarse en casa durante la crisis del coronavirus

Medidas específicas contra el COVI19 en personas con cáncer

ESPECIAL: Psicología en Cáncer ante el coronavirus. ¿Cómo hacemos las visitas en las consultas de Manresa y Barcelona, a domicilio y por Skype?

  • Abstenerte de recibir visitas en casa: Cualquier persona puede tener el virus, aunque no lo sepa, y transmitirlo. Estos días, pide a todo el mundo que no te vengan a ver en casa. Puedes mantener el contacto por teléfono o por videoconferencia.
  • Salir de casa sólo cuando sea realmente imprescindible: Es decir, para ir al médico y nada más. No ir a comprar. No salir a tirar la basura. No sacar el perro.
  • Mantener el entorno limpio: Limpiar el hogar, lavar la ropa a menudo y asegurar la higiene personal.
  • Llevar mascarilla, aunque sea dentro de casa. Es una medida de seguridad adicional para reducir riesgos en el contacto con las personas con las que convives.
  • Cuidar la alimentación: Mantener una dieta variada y equilibrada.
  • Establecer rutinas: Levantarte cada día a la misma hora, planificar actividades para hacer en casa y asegurar que tendrás ratos de distracción.

A pesar de la dificultad del momento, la prevención del coronavirus en pacientes con cáncer nos implica a todos.

Recuerda que si necesitas apoyo psicológico te puedes poner en contacto conmigo y podremos hacer visitas por Skype o por teléfono:

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