Cuando una persona tiene cáncer, la comunicación a nivel familiar se puede ver alterada. La afectación dependerá de la edad y el rol de quien tiene la enfermedad y de los otros miembros de la familia. También dependerá de cómo se haya mantenido la comunicación normal antes del diagnóstico. Éste artículo pretende dar algunas pautas que faciliten la comunicación familiar en estas situaciones, para que las personas que conviven se puedan ayudar entre ellas.

El diagnóstico de cáncer tiene un gran impacto en la persona que lo recibe y en las de su entorno familiar y social. Su tratamiento es multidisciplinar (participan muchos profesionales), lo que significa que las visitas al hospital y a otros lugares son muy frecuentes. A menudo los horarios y las dinámicas familiares se ven alteradas, y esto puede afectar a sus miembros (sobre todo a los niños). La comunicación familiar también cambia, y puede ser una ayuda o un problema añadido según como se lleve a cabo.

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El rol de la persona que tiene la enfermedad

Comunicación familiar en cáncer - Psicología en CáncerUn “rol” es un conjunto de conductas que se esperan de una persona como resultado de su posición. Por ejemplo, el rol de un padre o de una madre es aportar dinero en casa para poder subsistir, colaborar en las tareas domésticas, proteger a los hijos y ayudar al resto de la familia. Además una persona puede tener más de un rol: Una madre tiene un rol de madre en casa, pero puede tener un rol profesional en su trabajo, un rol de voluntaria en una asociación local y un rol de hija, a la vez, de sus padres.

Según cual sea el rol que ocupa la persona que tiene cáncer dentro de la familia, el impacto del diagnóstico será más o menos importante. Si es el único que trabaja fuera de casa -y, por lo tanto, es la única fuente de ingresos– o es quién toma la mayoría de decisiones porque la familia lo ha establecido así, la alteración tendrá más consecuencias que si es una persona con un rol menos activo (lo cual no significa que sea poco importante).

Los problemas más importantes de comunicación familiar

Cuando quien tiene cáncer es un hijo o una hija los padres deben tomar decisiones sobre su tratamiento, y pueden no ponerse de acuerdo (por ejemplo, uno de los padres puede querar que su hijo reciba quimioterapia mientras el otro opta por terapias alternativas). En este caso lo más importante es que hablen entre ellos con sinceridad, sin ánimo de competir, y dejando claro que se hace desde la preocupación por la salud del hijo como objectivo común. La opinión de los profesionales implicados también es imprescindible, sobre todo si la opción terapéutica que proponen está contrastada científicamente y cuenta con el aval de la administración sanitaria y de los colegios profesionales.

En cualquier caso los padres suelen manifestar que “no se está preparado para encajar una noticia así“. Aceptarla requiere tiempo. El hecho de que entre ellos se expresen los miedos, las dudas y el sentimiento de tristeza también les ayudará.

Si el diagnóstico de cáncer lo ha recibido un miembro de la pareja lo habitual es que el otro miembro se convierta en la principal fuente de apoyo. Las necesidades de la persona con cáncer pueden canviar cada día, por eso es importante preguntar a menudo cómo podemos ayudar. A veces, pequeñas cosas (un rato de distracción, ir a comprar un libro, etc) puden suponer un gran alivio.

En el marco de la pareja, además de la dificultad de comunicación, puede haber alteraciones en la vida sexual. En este caso la comunicación pasa por poner encima de la mesa las preferencias de ambos, y plantear cómo se puede hacer para que la actividad sexual -o su abstinencia- sea cómoda para las dos partes.

Comunicación familiar en cáncer - Psicologia en CancerLos hijos también notarán los cambios (sobre todo de rutinas y horarios) y estarán preocupados por el estado de salud de la persona con la enfermedad. Es importante explicarles la situación, permitiéndoles hacer preguntas y pidiéndoles que colaboren en los que puedan. También se recomienda hablar con la escuela -con el margen que se quiera para la propia privacidad- para que estén atentos a las posibles reacciones del niño o la niña.

Los padres de la persona afectada también lo vivirán con bastante estrés, y lo habitual és que se ofrezcan para colaborar con lo que puedan. Es la persona con el diagnóstico quien puede decir cómo pueden ayudar, agradeciendo siempre la colaboración, pero poniendo límites donde sea necesario.

Si quien tiene cáncer es un abuelo o abuela, la comunicación familiar también pasa por ayudarle/a a tomar decisiones, pero también por respetar al máximo su intimidad y su autonomía. A veces podemos tender a sobreprotegerlos. Igualmente es importante animarles a hablar de cómo viven la enfermedad y el tratamiento, porque con el interés de evitar preocupaciones a los demás se lo pueden reservar, incrementando su malestar.

En cualquier caso el cáncer, por si solo, no altera la comunicación familiar: más allá de hacerla más difícil para las cuestiones relacionadas con la enfermedad, sí que puede hacer aflorar problemas previos, de los que la familia posiblemente no fuera consciente.

Todas éstas dificultades son normales en una familia cuando uno de sus miembros tiene cáncer: que aparezcan estos problemas no significa que estén haciendo las cosas mal, o que sea culpa de uno u otro. Habitualmente se pueden arreglar dentro del ámbito doméstico, pero también hay profesionales que pueden ayudar si es necesario.

Este artículo tiene 2 comentarios
  1. Buenos Días; Mi comentarios es sobre todo una solicitud de consejo. Mi pareja ha recibido muy recientemente la noticia sobre el diagnóstico confirmado de Cáncer Colorectal con metástasis en hígado de su madre. Como pareja o miembro de la familia me siento implicado pero también muy afectado por la noticia para la que no estoy preparado. Cuál debería ser mi actitud respecto a mi pareja? Cómo debería enfocar mi relación y apoyo ante semejante noticia.
    Esta demás comentar el gran impacto negativo y el desmoronamiento psicológico que esto esta causando ante la reciente noticia. Sin más por el momento, agradezco vuestros consejos. Atentamente

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