En la mayoría de casos el cáncer de mama se detecta precozmente a partir de una mamografía. La mastectomía (extirpación del pecho) es el tratamiento de elección y hace que el 80-90% de mujeres superen la enfermedad. Pero también conlleva un fuerte impacto psicológico. ¿Sabemos cómo afrontar una mastectomia y, por parte de los familiares y amigos, como ayudar a una mujer que se ha sometido a esta intervención?
Cómo afrontar una mastectomia - Psicología en Cáncer

La cirugía para el cáncer de mama

Los programas de detección precoz del cáncer de mama contribuyen a diagnosticar esta enfermedad en un estadio inicial en muchas mujeres. Y cuanto antes se detecta el tumor, más probable es que el tratamiento permita superar la enfermedad. En la mayoría de casos se trata de un carcinoma que, o bien no se ha extendido, o lo ha hecho muy localmente. Por eso la cirugía es el tratamiento de elección.

Si el tumor es muy pequeño, a veces -no siempre- se puede hacer una tumorectomía. Esto permite eliminar el carcinoma conservando la mama. La mastectomía consiste en la extirpación del pecho. Según el grado de extensión del tumor se pueden eliminar también algunos ganglios linfáticos y parte del tejido muscular. Cuando se extirpan ambas mamas (porque hay tumor en ambas o porque el riesgo de que esto ocurra es muy alto) se habla de mastectomía bilateral o doble.

El ganglio centinela

Si te informas sobre cómo afrontar una mastectomia o sobre cómo es la intervención, seguramente habrás oído hablar del ganglio centinela. El estudio del ganglio centinela es muy importante para ver si el cáncer de mama se ha empezado a esparcir, y como no se puede ver en la mamografía, se analiza durante la cirugía.

ganglio centinela y sistema linfático - Psicologia en CancerLos ganglios forman parte del sistema linfático, una red de conductos que contribuye a las defensas del cuerpo ante algunas enfermedades. La mayor concentración de ganglios se encuentra en el cuello, en las axilas y las ingles. Estos ganglios están distribuidos en forma de cadena y conectados entre ellos, como si fueran estaciones de metro. Los líquidos que recoge el sistema linfático viajan de ganglio en ganglio.

Durante la mastectomía el cirujano inyecta una sustancia radiactiva -en dosis muy bajas- y un colorante al tumor. Estos líquidos se extienden por todas las células tumorales. Si se detecta que el líquido inyectado llega a un ganglio linfático significa que el cáncer se ha empezado a esparcir por aquella cadena. El primer ganglio donde llega la sustancia es el ganglio centinela. El patólogo puede estudiarlo durante la misma intervención para ver si es necesario extirpar más ganglios de la cadena.

Cómo afrontar una mastectomia

La mastectomía se vive como una mutilación. El pecho es una parte fundamental en el cuerpo de la mujer: contribuye a su feminidad, a su identidad y en su autoimagen. Por lo tanto, perder el pecho es una experiencia muy dura.

“Después de la mastectomía siento que se ha ido una parte de mi misma. Me miro en el espejo y me parece que veo a otra persona”.

Como allí donde estaba el pecho pasa a haber una cicatriz, el cambio que se produce es muy importante. Y necesitas tiempo para hacerte a la idea. Es probable que pienses que has perdido tu atractivo y que la pareja te rechazará. Pero la mayoría de veces la pareja está muy dispuesta a ayudar y aceptar el cambio. Sin embargo, puede tener miedo a decir o hacer algo inadecuado y por ello actúa con cautela. A medida que tú misma vayas asumiendo el cambio, tu pareja también lo hará. De todas formas la recuperación del bienestar es, en primer lugar, para ti misma. El objetivo es que te veas bien por ti misma antes de tener una buena imagen de cara a los demás.

Lo primero que hay que saber sobre cómo afrontar una mastectomia, es que cada mujer lo hace a su ritmo. Las reacciones emocionales más frecuentes son la rabia, la tristeza, el miedo y el asco. Son reacciones totalmente normales y es bueno que te des permiso a ti misma para experimentarlas. Que te puedas enfadar, llorar o gritar cuando el cuerpo te lo pida, quedarte a solas un rato cuando quieras, etc. También te puede ayudar hablar con personas de confianza, con otras mujeres que también se hayan hecho una mastectomía y con l@s profesionales de la salud. En la mayoría de hospitales hay una Unidad Funcional de Mama, con personal de enfermería con mucha experiencia para resolver las situaciones que se pueden presentar.

mastectomia en el cancer de mamaPara acostumbrarte a la nueva imagen, existe la técnica de las aproximaciones sucesivas: Irse exponiendo paulatinamente a la cicatriz, paso a paso:

  • El primer día, ponerte vestida delante del espejo y quedarte unos minutos. Sola (sin nadie que te acompañe).
  • El segundo día, también sola, pasar unos minutos mirándote en el espejo en ropa interior.
  • El tercer día, también sola, hacer lo mismo pero totalmente desnuda. Si aparece alguna reacción emocional (miedo, tristeza, asco, etc) es mejor no luchar con ella. Que venga, déjala pasar y ya se irá.
  • El cuarto día repetir la exposición sin ropa, tocándote la cicatriz, y cambiando de postura: un perfil, el otro perfil, más cerca del espejo, más lejos, etc.
  • Posteriormente, repetir estos pasos en compañía de la pareja o de alguien de confianza.

Pasados unos meses se puede hacer una reconstrucción mamaria con una prótesis. Esto permite recuperar la forma original del pecho. Con micropigmentación (un procedimiento similar al tatuaje) se puede recuperar el pezón y la aréola, con un aspecto sorprendentemente real. Estas intervenciones no son de cirugía estética entendida como un aumento de pecho o una “mejora” del cuerpo. Son una recuperación del cuerpo tal como estaba antes de la mastectomía. Incluso algunos hospitales permiten hacer la extirpación del pecho y la reconstrucción mamaria en la misma intervención.

Para el periodo en que falta el pecho existen soluciones provisionales para disimular la diferencia de volumen: rellenos para la ropa, etc. No resuelven el problema pero ayudan a paliarlo.

Cómo podemos ayudar una mujer a afrontar la mastectomía

Las dudas sobre cómo afrontar una mastectomia no sólo las tiene la paciente, sino también las personas de su alrededor. Es importante respetar su ritmo de adaptación a la nueva situación, y permitirle experimentar -y expresar- las emociones que le vengan en cada momento. Las frases como “Deberías estar contenta de que la operación haya sido un éxito” o “No te preocupes, que luego te pones una prótesis y ya está” no suelen funcionar. La mujer está preocupada, tiene motivos para estarlo y tiene derecho a estarlo. No le ayudará que quitemos importancia a su sufrimiento.

La mujer ante el cáncer de mama y la mastectomia

Algunas cosas que puede necesitar (i que pueden ser variables) son:

  • Que la acompañen a comprar ropa que permita disimular la cicatriz.
  • Un rato de distracción, hablando de cualquier cosa.
  • Alguien con quien expresar sus miedos, sus dudas, etc.
  • Que la acompañen mientras explica a los hijos porque su cuerpo ha cambiado.
  • Que no la compadezcan. Que la traten como siempre, con sinceridad (pero respetuosamente) y sin sobreprotegerla.
  • Si ella lo acepta, se puede usar el humor para hablar. El humor ayuda a quitar hierro a la situación y a afrontar los temas difíciles.

También es fundamental respetar sus decisiones, sean cuales sean. Puede necesitar un tiempo antes de ponerse desnuda ante su pareja; puede rechazar las relaciones sexuales, puede evitar hablar del tema, etc. Le ayudará saber que las cosas se harán como ella quiera, y que tendrá el apoyo que necesite cuando lo necesite.


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Este artículo tiene 2 comentarios
  1. Muchas gracias muy atinados sus comentarios
    Pero si me interesa ir a escuchar a grupos guiados por expertos paso a paso
    Porque fue esto muy rápido oks
    Gracias . Un buen día

    1. Buenos días, Carmen. Muchas gracias por su comentario. En muchas localidades hay grupos de apoyo, muchos de ellos con profesionales que dan esta guía. La animo a buscar para unirse a alguno de ellos si puede serle de ayuda.

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