El ejercicio físico tiene muchas ventajas para la salud física, mental y social. Lo puede practicar todo el mundo, independientemente de su edad y condición. Hacer deporte también puede ayudar a prevenir el cáncer, y mejorar el estado de ánimo y la calidad de vida en personas a quienes se les ha diagnosticado una enfermedad oncológica. Este artículo repasa los beneficios del ejercicio físico.

Beneficios del ejercicio físico - Psicología en Cáncer

¿Qué es el ejercicio físico?

El deporte es una de las actividades de mayor impacto positivo para proteger la salud y prevenir las enfermedades. Los beneficios del ejercicio físico son numerosos y variados, y su relación con la salud física, mental y social está sólidamente demostrada.

Antes de entrar en materia conviene distinguir la actividad física del ejercicio físico. La actividad física es cualquier tipo de movimiento que realiza una persona (como llevar la bolsa de la compra). El ejercicio físico es un movimiento realizado en el marco de un programa más o menos estructurado, durante un tiempo determinado, con una técnica determinada y que persigue unos objetivos (como puede ser nadar 25 piscinas).

¿Cuáles son las ventajas de hacer deporte?

  1. Ventajas de hacer deporte - Psicología en CáncerTonifica los músculos y mantiene el buen funcionamiento de los tendones y las articulaciones.
  2. Regula el ritmo cardíaco y ayuda al corazón a trabajar con más eficiencia (bombear correctamente la sangre con menos latidos).
  3. Disminuye el colesterol y mantiene las arterias limpias y flexibles (previene la arteriosclerosis). Por lo tanto la sangre puede circular en mayor cantidad y más deprisa cuando el cuerpo lo necesita.
  4. Reduce la hipertensión arterial.
  5. Hacer deporte también mejora la función respiratoria y la oxigenación del cerebro.
  6. Regula el exceso de peso e incrementa la quema de calorías. Por eso previene la obesidad i, consecuentmente, el riesgo de tener diabetes tipo II.
  7. Contribuye a eliminar toxinas del organismo. Eso lo convierte en un factor de protección contra el cáncer.
  8. Ayuda a tener más energia para afrontar las actividades de la vida diaria.
  9. Reduce el impacto del estrés sobre la salud física y psicológica.
  10. Ayuda a estar más relajado y a dormir mejor (sobre todo si se practica hacia la mitad del día: a mediodía o primeras horas de la tarde).
  11. Facilita las relaciones sociales y la resolución de conflictos, especialmente los deportes que se practican en equipo. Entre los valores en los que educan deportes como el fútbol hay la inclusión social y la cooperación.
  12. Mantiene el estado de ánimo positivo, por el efecto de las endorfinas. Reduce los síntomas de la ansiedad y de la depresión.
  13. Aumenta las defensas ante numerosas enfermedades.
  14. Todo ello contribuye a alargar la esperanza de vida.
  15. Etc…

¿Quién puede practicar ejercicio físico?

Ejercicio físico y sus beneficios - Psicología en CáncerEl ejercicio tiene diferentes formas e intensidades, y cada persona puede encontrar la que se adecúe a sus prioridades: Perder peso, aumentar el tono muscular, mejorar la función cardiovascular, recuperar la movilidad, etc. En general se aconsejan 30 minutos al día de ejercicio físico moderado al menos 5 días a la semana.

También es importante realizar ejercicios de calentamiento previos, hacer estiramientos antes y después, y beber mucha agua o bebidas isotónicas. Igualmente, si la práctica deportiva es intensa, conviene esperar unas horas después de haber comido.

Antes de iniciar un programa de ejercicio físico se aconseja hacerse un chequeo médico, sobre todo si se tienen más de 35 años o se padece alguna enfermedad importante (diabetes, asma, miocarditis, etc). El médico deportivo es quien aconseja sobre el tipo de ejercicio más adecuado para cada uno, de acuerdo con su condición física y sus objetivos.

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Dicho esto, ya podemos empezar a deshacer algunas excusas que a veces ponemos para no hacer ejercicio:

  • No tengo tiempo”: La natación, por ejemplo, es un ejercicio muy completo (implica el cuerpo entero). En solo 15 minutos permite realizar un trabajo más que suficiente.
  • No tengo dinero para el gimnasio”: Ir a correr por la calle es gratuito. Además, marcarse y mantener un recorrido y ver como cada vez se hace en menos tiempo, ayuda a observar los progresos propios. Por otro lado ir a correr acompañado es más gratificante y facilita el cumplimiento de los objetivos.
  • Después de hacer ejercicio estoy muy cansado/a”. Se puede empezar con alguna actividad que canse pero no agote y, poco a poco, la capacidad física irá aumentando. Inicialmente puede ser algo difícil coger el ritmo pero, con el tiempo, muchas personas dicen que no lo pueden dejar.
  • Yo ya no tengo edad para hacer ejercicio“: La edad no es un motivo para empezar a hacer nada, ni para dejar de hacer nada. Es posible practicar ejercicio físico de acuerdo con las característiques personales de cada uno.

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