La Psicooncología es una disciplina todavía poco conocida. Muchas personas con cáncer no saben que hay un campo de trabajo dentro de la Psicología centrado en los pacientes oncológicos y sus familiares. Y cuando lo descubren, no siempre saben cómo se pueden beneficiar. Este artículo concreta 10 beneficios de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer.

Ayuda psicológica para pacientes de cáncer - Psicología en Cáncer

La Psicooncología

La psicooncología es el área de la Psicología centrada en el apoyo y la terapia a los pacientes con cáncer, a sus familiares ya los profesionales de la oncología. También estudia los determinantes psicológicos del cáncer, su prevención y su impacto en la sociedad.

Es importante que el profesional de la psicooncología tenga una titulación reconocida y una formación centrada en esta área, para poder prestar ayuda psicológica a pacientes de cáncer. Estos pacientes tienen unas necesidades específicas, que se atenderán mejor desde la experiencia.

La ayuda psicológica para pacientes con cáncer

El malestar emocional es normal cuando se tiene cáncer, o cuando un familiar próximo convive con la enfermedad. Que ante el cáncer una persona esté triste, tenga ansiedad o se haga muchas preguntas, no es patológico en si mismo. Entra dentro de la normalidad. Algunas personas en esta situación consideran que tienen suficientes recursos para afrontarlo, o piensan que ello no les impide excesivamente llevar a cabo las actividades de la vida diaria.

En otras personas estos síntomas son más graves. El informe “Salud mental y malestar emocional en pacientes con cáncer” dice que la mitad de personas con cáncer tienen síntomas de ansiedad, depresión y malestar emocional y que el 30% presentan trastornos psicológicos. Esto significa que, de todos los pacientes que tienen estos síntomas psicológicos, una parte importante los viven con notable intensidad.

La ayuda psicológica para pacientes con cáncer va dirigida a personas con un malestar emocional importante o un deterioro significativo de la vida diaria o de las relaciones personales. Tanto si hay una psicopatología diagnosticada como si no, es un derecho de los pacientes buscar la recuperación de la calidad de vida, incluendo la salud mental.

TE PUEDE INTERESAR: “Calidad de Vida en personas con cáncer“. Guía PDF de 114 páginas para los pacientes y familiares.

10 beneficios de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer

Tengo cáncer y necesito un psicólogoLos beneficios de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer se pueden explicar según la fase de la enfermedad o según los problemas específicos que afecten a cada persona. En esta lista sólo hay 10 pero, en realidad, pueden ser muchos más:

Afrontar el diagnóstico

Afrontar el diagnóstico de cáncer es difícil. Saber que se tiene esta enfermedad abre la puerta a cambios importantes en la autoimagen, las perspectivas de futuro, las rutinas diarias, etc. Muchas personas se preguntan “¿Por qué a mí?” y tienen miedo del tratamiento y de que este no funcione. También se preocupan por cómo lo vivirá su familia. Las reacciones más habituales son el miedo, la tristeza, la rabia y la incertidumbre. En el momento del diagnóstico es posible pasar unas horas en choque: la persona está tanto ensimismada con la noticia, que deja de prestar atención a lo que le dicen. Por eso es importante que vaya a las visitas acompañada: El acompañante podrá tomar notas y hacer preguntas importantes al oncólogo.

En este momento el apoyo psicológico se centra en ayudar al/a la paciente a expresarse y normalizar las reacciones emocionales. Normalizar estas reacciones quiere decir explicar que es normal experimentarlas, y que forman parte del proceso de adaptación al diagnóstico. En esta fase también facilitamos la comprensión de la información y intentamos deshacer falsos mitos que podrían crear miedos infundados.

Convivir con el tratamiento

El tratamiento del cáncer puede ser largo y combinar diversas modalidades (cirugía, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia, etc). Este tratamiento, a veces, provoca efectos secundarios. Los más habituales son la fatiga, los vómitos, la caída del cabello y el aumento del riesgo de infecciones. Pero no todas las personas tienen efectes adversos, ni los tienen con la misma intensidad. En parte dependen del tipo de tratamiento que se sigue. Además cada vez se controlan con más eficacia.

Desde la psicooncología explicamos por qué se produce cada uno de estos efectos. Damos herramientas que ayudan a reducir su impacto (relajación, visualización, etc) y facilitamos el seguimiento del tratamiento. También trabajamos para mantener la calidad de vida y preparamos preguntas importantes para hacer al médico.

Tomar decisiones

Comunicación familiar en cáncer - Psicología en CáncerDurante la enfermedad las visitas al hospital son frecuentes, y con varios especialistas. Esto puede alterar horarios y rutinas familiares. También hay que tomar decisiones en torno a si hay que dejar (o no) el trabajo, cómo hablar del cáncer con los hijos, cómo deben cambiar los planes de futuro -que a menudo quedan olvidados-, etc. Incluso, a veces, hay varias opciones de tratamiento posibles y el/la paciente puede decidir cuál sigue, conjuntamente con el médico.

La ayuda psicológica para pacientes de cáncer sirve para evaluar los pros y contras de cada opción a escoger, teniendo en cuenta que las circunstancias pueden cambiar. Ayudamos a recoger y separar la información y tomar las decisiones conjuntamente con todos los implicados.

Manejar los cambios familiares

Tras muchos años de rutinas establecidas, el cáncer lo cambia todo. Cosas que formaban parte de la normalidad, como el reparto de tareas domésticas, el cuidado de los hijos o los nietos, el uso del coche familiar, etc, de repente se ven alteradas. Además el resto de la familia también puede sufrir ante el cáncer de su ser querido. Y a menudo piensan “Mi sufrimiento es poco importante, ahora lo más importante es él/ella, que es quien tiene el cáncer“.

Como psicooncólogo explico a los familiares que su sufrimiento es tan prioritario como el de la persona que tiene cáncer. Y junto con el/la paciente, buscamos la manera de facilitar los cambios que van surgiendo, para que se conviertan en una ayuda para la terapia y el bienestar.

Facilitar la comunicación familiar

Cómo hablar del cáncer con la familia - Psicología en CáncerEs habitual que el/la paciente quiera hablar de algún tema que le preocupa (el dolor, la muerte, etc.) y los familiares lo rechacen porque no saben cómo abordarlo, o al revés. O que para evitar hacer daño a otra persona, se callen ciertas cosas, que terminan afectando las relaciones personales. A veces la familia no sabe cómo ayudar y tiene la sensación de que no llega a todo.

En psicooncología planeamos cómo y cuándo abordar estas cuestiones: el lugar, el momento y el motivo. Facilitamos la comunicación basada en el respeto y ayudamos a expresar a cada persona lo que necesita. Todo ello contribuye a mejorar el clima familiar y resolver posibles tensiones.

Abordar el tema con los amigos

Los amigos son una fuente importante de apoyo social. Pero hay pacientes con cáncer que quieren mantener la enfermedad en secreto, para no tener que cargar con el sufrimiento de los demás. También es habitual que se sorprendan porque “algunos amigos que pensaba que estarían han desaparecido, y otros con los que no contaba, se han acercado“. A veces hay que aprender a responder adecuadamente a comentarios inoportunos y a la curiosidad morbosa.

La ayuda en este punto consiste en decidir qué información se da a cada persona y en facilitar herramientas de asertividad: saber responder a las peticiones positivas y las negativas manteniendo el respeto y la dignidad. También explico que los amigos y los psicólogos hacemos cosas diferentes, pero que ambas fuentes de apoyo son importantes.

Volver a la normalidad

“Desde fuera” parece que cuando una persona recibe el alta sus preocupaciones desaparecen. Y no siempre es así. Sin duda es una buena noticia, pero a veces da miedo perder el contacto con los médicos (con el que, si ocurría algo, nos podían atender rápidamente). Es posible que aparezca el síndrome de la espada de Damocles: el miedo, ante cualquier pequeño síntoma, de haber recaído en el cáncer.

Desde la ayuda psicológica para pacientes de cáncer entendemos que el retorno a la normalidad es lento y progresivo. Y algunas cosas pueden haber cambiado para siempre: el autoconcepto, la visión de la vida, etc. Además el malestar emocional se puede mantener, y conviene prestarle atención aunque el cáncer esté curado.

Afrontar la recaída

La recaída del cáncer - Psicología en Cáncer

Algunas personas recaen en el cáncer. Y esto se vive con una gran frustración y sentimiento de derrota: “Todo lo que sufrí, la enfermedad, el tratamiento, los efectos secundarios … ¿no ha servido de nada?“. En este punto los/las pacientes pueden tener miedo a que la terapia ya no funcione.

Como psicooncólogo, trabajo para facilitar la expresión emocional y ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento. Las personas en esta situación se pueden sentir muy solas, y acompañarlas las ayuda a mejorar el estado de ánimo. También ayudo al/a la paciente a resolver otros problemas que le afecten.

Vivir el final de vida

Si la enfermedad se vuelve incurable, el tratamiento pasa a ser paliativo (de control de los síntomas). El objetivo es que el dolor, la preocupación u otros síntomas deterioren lo mínimo posible la calidad de vida. Aunque el tiempo restante es incierto, esta calidad de vida ayuda a mantener la actividad y hacer cosas que el/la paciente quiere hacer antes de morir.

En este momento en la ayuda psicológica para pacientes de cáncer es importante controlar el miedo a morir. No nos ponemos como objetivo “ser feliz”, porque la mayoría de veces es inasumible y nos impediría centrarnos en otras metas más asequibles. Otra preocupación habitual que manejar es la de qué ocurrirá con la familia. Incluso, a menudo, una persona con cáncer al final de la vida está más preocupada por su familia que por ella misma. También podemos hacer un repaso vital que ayude a la persona a saber que su vida ha tenido sentido, algo que facilitará que se vaya en paz.

Los últimos días

Cuando una persona se encuentra en los últimos días de su vida puede empezar a hacer el duelo. Es un momento muy difícil, para él/ella y su familia. Habitualmente los síntomas físicos están bien controlados pero, aún así, las necesidades pueden ser muy cambiantes a nivel emocional.

Ayudar a morir en paz es el principal objetivo de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer en los últimos días. ¿Y cómo lo hacemos? Intentando cumplir sus deseos y voluntades: hablar con familiares, resolver cuestiones importantes (herencias, legados, etc). Que la muerte sea lo más tranquila posible y que el paciente pueda decidir, hasta donde sea posible, cómo quiere que sea este proceso.

 

Es importante que la ayuda psicológica para pacientes de cáncer sea lo más personalizada posible. Porque cada persona tiene sus necesidades y vive la enfermedad a su manera, y es una prioridad respetarlo.

Si quieres ponerte en contacto conmigo de forma privada y condifencial, puedes hacerlo por estas vías:

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Este artículo tiene 12 comentarios
  1. Hola. Mi pareja de hace 12 años le diagnosticaron cancer colorectal solo tiene 29 años. Los ultimos estudios dieron nodulos en los pulmones. La situacion me esta sobrepasando. Tenemos 3 niñas que ya les he explicado todo. Pero no se como afrontar esto. Ya la preocupación me esta causando dolor en el pecho.

    1. Hola Silvina. Muchas gracias por su confianza. Lamento que se encuentren en esta situación, sin duda debe de ser realmente difícil. Si me lo permite voy a responderle por correo electrónico (ningún usuario de la web puede ver su dirección).

  2. Hola, leí este artículo hace unos días y me gustó mucho. Creo que explica muy bien por que la gente con cáncer debe llamar a un psicólogo. Mi cuñado tiene cáncer de próstata y lo está pasando muy mal. Yo le di esta dirección de internet por si quería pedir visita pero dice que no sabe de que le serviría. Que le puedo decir? Gracias.

    1. Hola Guillermo. Muchas gracias por tu comentario. A algunos hombres les cuesta mucho ir al psicólogo, por razones culturales. Por eso, sobre todo en cáncer de próstata, es frecuente que vengan las mujeres de los pacientes “en su lugar” antes que los propios pacientes.
      Quizás a tu cuñado podría ayudarle otro artículo que escribí: 10 maneras de ayudar a un hombre con cáncer de próstata.
      También puede decirle que contacte conmigo por cualquiera de los medios que ofrece el servicio de Psicología en Cáncer: tanto la resolución de dudas como las visitas de apoyo psicológico pueden hacerse de forma totalmente confidencial y con máxima discreción.
      Gracias!

  3. Dr
    Hace 5 meses diagnosticaron a mi madre con cancer metastasico a hígado y pulmón de origen desconocido, inició tratamiento hace 3 meses con quimioterapia y la semana pasada se realizaron exámenes donde mostró que la Enfermedad progresó y prácticamente el tratamiento no está dando resultado. Es un momento muy difícil para ella y para toda la familia. Mi madre está muy triste y siento que perdió la esperanza y se prepara para morir. No se que hacer, me duele verla triste y me siento impotente por no poder ayudarla. Que consejo me da para afrontar esta situación?

    1. Hola Martha, muchas gracias por su mensaje. Lamento la situación en la que se encuentran. Debe de ser realmente difícil para su madre y para toda la familia. El diagnóstico de cáncer y el tratamiento suponen un cambio a muchos niveles: cambia la autoimagen, las prioridades, los planes de futuro, las rutinas diarias, etc. La tristeza de su madre es parte del proceso de adaptación a este cambio. El estar triste, pensar en lo que la preocupa, en sus miedos, etc, es la forma que tiene su cuerpo de “obligarla” a detener su actividad normal y centrarse en procesar lo que le ocurre. Es un paso necesario aunque, sin duda, muy difícil para ella y para sus seres queridos. Lo mejor que pueden hacer para ella es estar disponibles. Sus necesidades pueden cambiar de un día para otro, y en cada momento puede necesitar un tipo de ayuda distinta: acompañarla al médico, salir a pasear, ir a comprar algo, dejarla sola unas horas, etc. Puede necesitar hablar de lo que la preocupa o, por el contrario, que estén a su lado en silencio. Que su madre vea que tiene personas a su alrededor, que la quieren, y que van a hacer lo que sea para que esté mejor, ya es una ayuda para ella. Y en un momento en que parece que no hay esperanza, esta ayuda tan cercana sobresale y se agradece.

      Eso, explicado de modo general. Si necesita algun tipo de apoyo más específico, le sugiero que se ponga en contacto conmigo de forma personal para preservar su privacidad. Estaré a su disposición para ayudarla en lo que me sea posible.

    1. Hola,
      Es una muy buena pregunta. La respuesta depende de muchas cosas: se necesita recoger más información. Pero en general lo que haría es intentar averiguar por qué no quiere. Es decir, qué hay detrás de la decisión (un miedo, una duda, etc) y cómo ha tomado esta decisión: ¿Puede ser que le falte información? ¿O que piense que su opinión no se ha tenido en cuenta? Algunas personas con la enfermedad no quieren ser tratadas, e intentar convencerlas las hace encerrarse más (aunque es comprensible que la familia, desde su preocupación, intente convencerlas). Escuchar, hablar abiertamente de los miedos y negociar una solución que sea aceptada por todas las partes. Y si es necesario, contar con un/a profesional de la psicooncología: seguro que los hay a su alrededor.
      Comprendo su preocupación y, por supuesto, sigo a su disposición para resolverle cualquier duda.

  4. Dr. Cuales son los pasos para obtener un repaso vital? Acaso debo hacer cosas q nunca me atrevi hacer como viajar sola, etc… La estoy pasando muy mal solo pienso en este mal q aqueja mi salud. Gracias x su ayuda.

    1. Hola Rosario,
      Muchas gracias por su comentario. El repaso vital consiste en revisar la biografía de una persona, desde la infancia hasta el momento actual. Se hace para destacar los logros y los buenos momentos. Es lo que ayuda a las personas a dar un sentido a su vida, lo que hace que este momento sea menos difícil de pasar. Hacer cosas que no se han hecho antes también es una buena idea, porque ayuda a distraerse y a ganar nuevas experiencias -siempre que se hagan en condiciones de seguridad-. Viajar sola, como el ejemplo que pone, es una opción muy válida, aunque lo mejor es consultarlo con el doctor para que le indique cómo hacerlo. Lo que apetezca, en cada momento. De todos modos, todo ello no hace que pasar por este momento de la vida sea fácil. Intentamos que no sea tan duro, o que al menos se acompañe de buenos momentos. Entiendo, Rosario, que su situación ahora mismo es muy difícil, y estoy a su disposición para ayudarla en cualquier cosa que necesite.

      1. Muchas gracias Dr Vilallonga por su respuesta. Tengo 45 anos y va hacer un ano q me diagnosticaron un adenocarcinoma en el pulmon izquierdo. He estado con quimioterapias y ahora ultimo estoy a la espera del resultado de marcadores geneticos para continuar con otro tratamiento. Pero resulta que en las ultimas tomografias ha salido algo malo en higado y cerebro. No se como afrontar esto, estoy casada pero mi esposo tambien esta asustado. Ahora estoy viviendo en casa de mi papa y con mi hermana, ellos me estan ayudando. Pero tengo mucho miedo cuando me ponga muy mal y a morir. Que me aconseja Dr. Que Dios lo bendiga. Muchas gracias

        1. Hola Rosario,

          muchas gracias por su confianza al contarme algo tan personal. Comprendo que está pasando usted por un momento muy difícil, y es normal que se sienta asustada. Lo primero que haría es hablar con el médico para estudiar opciones de tratamiento. Que la enfermedad avance no significa que no se pueda hacer nada para controlar los síntomas. Hoy en dia existen tratamientos que permiten alargar bastante tiempo tiempo la calidad de vida. También es buena idea rodearse de los suyos, como ya ha hecho al irse con su papa y su hermana. Es posible que ellos, al igual que su marido, no sepan muy bien qué hacer: usted misma les puede pedir ayuda porque sus necesidades pueden cambiar de un día para otro: Un día puede desear que la acompañen a dar un paseo, otro día puede querer algo especial para comer, o que la dejen sola una tarde… No dude en pedírselo, y dígales que ésta es la mejor forma de ayudarla en este momento. Igualmente puede aprovechar los momentos en que se sienta mejor para hacer cosas que posiblemente no puede hacer en otros momentos (por ejemplo, por sentirse demasiado cansada). Habrá momentos en los que se sentirá enfadada, o deseará llorar, y está bien que se dé permiso a usted misma para hacerlo si esto hace que después se sienta mejor. El miedo a morir que menciona también requiere atención especial, y en parte depende de cuál es el aspecto que le da más miedo: Hay personas que temen a la soledad, o a qué será de sus familiares, o al dolor… También todos estos miedos son normales porque las personas no estamos prepararas para momentos así.

          Gracias de nuevo por su confianza, y sigo a su disposición para ayudarla en lo que necesite.

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