La Psicooncología es una disciplina todavía poco conocida. Muchas personas con cáncer no saben que hay un campo de trabajo dentro de la Psicología centrado en los pacientes oncológicos y sus familiares. Y cuando lo descubren, no siempre saben cómo se pueden beneficiar. Este artículo concreta 10 beneficios de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer.

Ayuda psicológica para pacientes de cáncer - Psicología en Cáncer

La Psicooncología

La psicooncología es el área de la Psicología centrada en el apoyo y la terapia a los pacientes con cáncer, a sus familiares ya los profesionales de la oncología. También estudia los determinantes psicológicos del cáncer, su prevención y su impacto en la sociedad.

Es importante que el profesional de la psicooncología tenga una titulación reconocida y una formación centrada en esta área, para poder prestar ayuda psicológica a pacientes de cáncer. Estos pacientes tienen unas necesidades específicas, que se atenderán mejor desde la experiencia.

La ayuda psicológica para pacientes con cáncer

El malestar emocional es normal cuando se tiene cáncer, o cuando un familiar próximo convive con la enfermedad. Que ante el cáncer una persona esté triste, tenga ansiedad o se haga muchas preguntas, no es patológico en si mismo. Entra dentro de la normalidad. Algunas personas en esta situación consideran que tienen suficientes recursos para afrontarlo, o piensan que ello no les impide excesivamente llevar a cabo las actividades de la vida diaria.

En otras personas estos síntomas son más graves. El informe «Salud mental y malestar emocional en pacientes con cáncer» dice que la mitad de personas con cáncer tienen síntomas de ansiedad, depresión y malestar emocional y que el 30% presentan trastornos psicológicos. Esto significa que, de todos los pacientes que tienen estos síntomas psicológicos, una parte importante los viven con notable intensidad.

La ayuda psicológica para pacientes con cáncer va dirigida a personas con un malestar emocional importante o un deterioro significativo de la vida diaria o de las relaciones personales. Tanto si hay una psicopatología diagnosticada como si no, es un derecho de los pacientes buscar la recuperación de la calidad de vida, incluendo la salud mental.

TE PUEDE INTERESAR: «Calidad de Vida en personas con cáncer«. Guía PDF de 114 páginas para los pacientes y familiares.

10 beneficios de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer

Tengo cáncer y necesito un psicólogoLos beneficios de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer se pueden explicar según la fase de la enfermedad o según los problemas específicos que afecten a cada persona. En esta lista sólo hay 10 pero, en realidad, pueden ser muchos más:

Afrontar el diagnóstico

Afrontar el diagnóstico de cáncer es difícil. Saber que se tiene esta enfermedad abre la puerta a cambios importantes en la autoimagen, las perspectivas de futuro, las rutinas diarias, etc. Muchas personas se preguntan «¿Por qué a mí?» y tienen miedo del tratamiento y de que este no funcione. También se preocupan por cómo lo vivirá su familia. Las reacciones más habituales son el miedo, la tristeza, la rabia y la incertidumbre. En el momento del diagnóstico es posible pasar unas horas en choque: la persona está tanto ensimismada con la noticia, que deja de prestar atención a lo que le dicen. Por eso es importante que vaya a las visitas acompañada: El acompañante podrá tomar notas y hacer preguntas importantes al oncólogo.

En este momento el apoyo psicológico se centra en ayudar al/a la paciente a expresarse y normalizar las reacciones emocionales. Normalizar estas reacciones quiere decir explicar que es normal experimentarlas, y que forman parte del proceso de adaptación al diagnóstico. En esta fase también facilitamos la comprensión de la información y intentamos deshacer falsos mitos que podrían crear miedos infundados.

Convivir con el tratamiento

El tratamiento del cáncer puede ser largo y combinar diversas modalidades (cirugía, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia, etc). Este tratamiento, a veces, provoca efectos secundarios. Los más habituales son la fatiga, los vómitos, la caída del cabello y el aumento del riesgo de infecciones. Pero no todas las personas tienen efectes adversos, ni los tienen con la misma intensidad. En parte dependen del tipo de tratamiento que se sigue. Además cada vez se controlan con más eficacia.

Desde la psicooncología explicamos por qué se produce cada uno de estos efectos. Damos herramientas que ayudan a reducir su impacto (relajación, visualización, etc) y facilitamos el seguimiento del tratamiento. También trabajamos para mantener la calidad de vida y preparamos preguntas importantes para hacer al médico.

Tomar decisiones

Comunicación familiar en cáncer - Psicología en CáncerDurante la enfermedad las visitas al hospital son frecuentes, y con varios especialistas. Esto puede alterar horarios y rutinas familiares. También hay que tomar decisiones en torno a si hay que dejar (o no) el trabajo, cómo hablar del cáncer con los hijos, cómo deben cambiar los planes de futuro -que a menudo quedan olvidados-, etc. Incluso, a veces, hay varias opciones de tratamiento posibles y el/la paciente puede decidir cuál sigue, conjuntamente con el médico.

La ayuda psicológica para pacientes de cáncer sirve para evaluar los pros y contras de cada opción a escoger, teniendo en cuenta que las circunstancias pueden cambiar. Ayudamos a recoger y separar la información y tomar las decisiones conjuntamente con todos los implicados.

Manejar los cambios familiares

Tras muchos años de rutinas establecidas, el cáncer lo cambia todo. Cosas que formaban parte de la normalidad, como el reparto de tareas domésticas, el cuidado de los hijos o los nietos, el uso del coche familiar, etc, de repente se ven alteradas. Además el resto de la familia también puede sufrir ante el cáncer de su ser querido. Y a menudo piensan «Mi sufrimiento es poco importante, ahora lo más importante es él/ella, que es quien tiene el cáncer«.

Como psicooncólogo explico a los familiares que su sufrimiento es tan prioritario como el de la persona que tiene cáncer. Y junto con el/la paciente, buscamos la manera de facilitar los cambios que van surgiendo, para que se conviertan en una ayuda para la terapia y el bienestar.

Facilitar la comunicación familiar

Cómo hablar del cáncer con la familia - Psicología en CáncerEs habitual que el/la paciente quiera hablar de algún tema que le preocupa (el dolor, la muerte, etc.) y los familiares lo rechacen porque no saben cómo abordarlo, o al revés. O que para evitar hacer daño a otra persona, se callen ciertas cosas, que terminan afectando las relaciones personales. A veces la familia no sabe cómo ayudar y tiene la sensación de que no llega a todo.

En psicooncología planeamos cómo y cuándo abordar estas cuestiones: el lugar, el momento y el motivo. Facilitamos la comunicación basada en el respeto y ayudamos a expresar a cada persona lo que necesita. Todo ello contribuye a mejorar el clima familiar y resolver posibles tensiones.

Abordar el tema con los amigos

Los amigos son una fuente importante de apoyo social. Pero hay pacientes con cáncer que quieren mantener la enfermedad en secreto, para no tener que cargar con el sufrimiento de los demás. También es habitual que se sorprendan porque «algunos amigos que pensaba que estarían han desaparecido, y otros con los que no contaba, se han acercado«. A veces hay que aprender a responder adecuadamente a comentarios inoportunos y a la curiosidad morbosa.

La ayuda en este punto consiste en decidir qué información se da a cada persona y en facilitar herramientas de asertividad: saber responder a las peticiones positivas y las negativas manteniendo el respeto y la dignidad. También explico que los amigos y los psicólogos hacemos cosas diferentes, pero que ambas fuentes de apoyo son importantes.

Volver a la normalidad

«Desde fuera» parece que cuando una persona recibe el alta sus preocupaciones desaparecen. Y no siempre es así. Sin duda es una buena noticia, pero a veces da miedo perder el contacto con los médicos (con el que, si ocurría algo, nos podían atender rápidamente). Es posible que aparezca el síndrome de la espada de Damocles: el miedo, ante cualquier pequeño síntoma, de haber recaído en el cáncer.

Desde la ayuda psicológica para pacientes de cáncer entendemos que el regreso a la normalidad es lento y progresivo. Y algunas cosas pueden haber cambiado para siempre: el autoconcepto, la visión de la vida, etc. Además el malestar emocional se puede mantener, y conviene prestarle atención aunque el cáncer esté curado.

Afrontar la recaída

La recaída del cáncer - Psicología en Cáncer

Algunas personas recaen en el cáncer. Y esto se vive con una gran frustración y sentimiento de derrota: «Todo lo que sufrí, la enfermedad, el tratamiento, los efectos secundarios … ¿no ha servido de nada?«. En este punto los/las pacientes pueden tener miedo a que la terapia ya no funcione.

Como psicooncólogo, trabajo para facilitar la expresión emocional y ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento. Las personas en esta situación se pueden sentir muy solas, y acompañarlas las ayuda a mejorar el estado de ánimo. También ayudo al/a la paciente a resolver otros problemas que le afecten.

Vivir el final de vida

Si la enfermedad se vuelve incurable, el tratamiento pasa a ser paliativo (de control de los síntomas). El objetivo es que el dolor, la preocupación u otros síntomas deterioren lo mínimo posible la calidad de vida. Aunque el tiempo restante es incierto, esta calidad de vida ayuda a mantener la actividad y hacer cosas que el/la paciente quiere hacer antes de morir.

En este momento en la ayuda psicológica para pacientes de cáncer es importante controlar el miedo a morir. No nos ponemos como objetivo «ser feliz», porque la mayoría de veces es inasumible y nos impediría centrarnos en otras metas más asequibles. Otra preocupación habitual que manejar es la de qué ocurrirá con la familia. Incluso, a menudo, una persona con cáncer al final de la vida está más preocupada por su familia que por ella misma. También podemos hacer un repaso vital que ayude a la persona a saber que su vida ha tenido sentido, algo que facilitará que se vaya en paz.

Los últimos días

Cuando una persona se encuentra en los últimos días de su vida puede empezar a hacer el duelo. Es un momento muy difícil, para él/ella y su familia. Habitualmente los síntomas físicos están bien controlados pero, aún así, las necesidades pueden ser muy cambiantes a nivel emocional.

Ayudar a morir en paz es el principal objetivo de la ayuda psicológica para pacientes de cáncer en los últimos días. ¿Y cómo lo hacemos? Intentando cumplir sus deseos y voluntades: hablar con familiares, resolver cuestiones importantes (herencias, legados, etc). Que la muerte sea lo más tranquila posible y que el paciente pueda decidir, hasta donde sea posible, cómo quiere que sea este proceso.

 

Es importante que la ayuda psicológica para pacientes de cáncer sea lo más personalizada posible. Porque cada persona tiene sus necesidades y vive la enfermedad a su manera, y es una prioridad respetarlo.

Contacta conmigo de forma privada y confidencial a través de estas vías. Recuerda que esos canales de contacto NO son para ofrecer ayuda psicológica. Si necesitas ayuda psicológica haz click en "PEDIR VISITA".

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Este artículo tiene 18 comentarios
  1. Buenas tardes,
    Me ha resultado muy interesante este articulo y me gustaría saber donde puedo formarme como Psicooncologa. Soy Lda en Psicologia y ademas de estar viviendo este tema muy de cerca , me interesa bastante.
    Gracias

    1. Hola Maria. Gracias por su comentario. Me alegra que se interese por la Psicooncología! La formación suele darse en universidades, en forma de posgrado o máster, y también en colegios profesionales de psicólogos. Depende del país en el que se encuentre, pero puede buscar en estos sitios y seguro que encuentra formaciones de calidad.

  2. Hola muy bueno días. Leí todos los comentarios y son muy alentadores para sobrellevar esta enfermedad.
    Le comento yo tengo mi marido que le diagnosticaron y lo operan en un mes, x 2 vez de un tu.or cerebral. Nosotros hace 1 año que no vivimos más juntos pero seguimos en pareja. El desde ha e un tiempo comenzó con la BIOcodificacion y x supuesto que esta muy cambiante con su humor. Pero desde hace unos días me dice que el tumor volvió xq hay un conflicto sin resolver. Y ese conflicto es nuestra relación. X lo que me pide es que lo deje. Que terminemos nuestra relación
    Pero a lo vez que lo acompañe en este proceso. Y la verdad no se como hacer…no se como ayudarlo.
    Agradecería mucho que puedan orientarme.

    1. Hola Silvana, muchas gracias por su comentario. Lamento mucho la situación en la que se encuentran usted y su pareja. En el artículo que ha leído hay información general, para entrar en cuestiones particulares ya se requiere una evaluación detallada y una orientación personalizada, con lo cual deberíamos hacerlo de forma personal y no de forma abierta ante todos los lectores. La invito a ponerse en contacto conmigo a través del email info@psicologiaencancer.com. En todo caso, tenga en cuenta que la biodescodificación no ha demostrado tener ninguna eficacia como terapia para el cáncer. ¡Espero poder ayudarla en lo que necesite!

  3. Cómo manejar la pena? hace cuatro meses que a mí madre le han diagnosticado un cancer de colon con metástasis en el hígado y desde esa fecha todas las noches estoy bebiendo y solo así puedo dormir.

    1. Hola Pablo, muchas gracias por su comentario. Lamento que se encuentre en esta situación. El alcohol ayuda a dormir porque tiene un efecto sedante, pero para lograr este efecto tiene que beberse en una cantidad importante, y cada vez mayor. Con eso pueden aparecer otros perjuicios en la salud, con lo cual a largo plazo deja de ser una solución. El manejo de la pena depende de muchas cosas, y este blog sólo da información general: Para entrar en casos particulares haría falta estudiarlo con calma. Si lo desea podemos hacer algunas sesiones para ayudarle, en forma de psicoterapia. Estoy a su disposición para lo que necesite.

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