¿Cómo afrontar el diagnóstico de cáncer? El impacto que se produce cuando el médico da esta noticia a alguien es devastador. Se detienen todos los pensamientos y se desvanecen los planes que se habían hecho para el mismo día, o para unos meses después. Vienen a la cabeza palabras como “muerte” o “quimioterapia”, o preocupaciones por cómo afectará esto a la autoimagen, y por la familia (sobre todo por los hijos).

Un diagnóstico de cáncer siempre es difícil de afrontar

Afrontar el diagnóstico de cáncer en Manresa y Barcelona - Psicología en CáncerLa manera de reaccionar puede variar mucho, y no hay una que sea más “correcta” que las demás; cada persona tiene la suya. Pero ésta reacción dependerá de algunos factores, como la manera que tenga el médico de dar el diagnóstico, o de cómo se haya reaccionado en el pasado ante otras malas noticias.

La mayoría de médcos explican el diagnóstico tan delicadamente como pueden, asegurando que harán todo lo posible para luchar contra la enfermedad y que el/la paciente estará acompañado/a en todo momento. Este vídeo demuestra, con toques de humor, como NO debe hacerse un diagnóstico de cáncer. Está sacado de la película “Witt: amar la vida”. Afortunadamente escenas como esta se ven cada vez menos en la vida real.

La manera como se da la noticia facilitará o dificultará el establecimiento de la confianza con el médico, y confiar en el médico es un aspecto fundamental, porque ayuda a enfrentarse a la enfermedad con más seguridad.

En el momento de recibir la noticia, algunas personas están un rato en choque. Esto significa que están tan concentradas en lo que les acaban de decir que dejan de atender a lo que ocurre a su alrededor: no escuchan lo que les dicen, se quedan con la mirada perdida, etc. Por lo tanto es importante ir a esta visita acompañado/a de un familiar o amigo, para  poder escuchar y tomar nota de las explicaciones del médico, y hacer las preguntas necesarias, dado que el/la paciente puede tener dificultades para hacerlo por si mismo/a.

Cómo se puede hacer un poco más fácil este momento

Diagnóstico de cáncer Manresa y Barcelona - Psicologia en CàncerAl salir del médico con un diagnóstico de cáncer es posible que la persona afectada no quiera ir todavía a casa, para evitar tener que hablar del càncer con los hijos o con el resto de la familia: puede ser que quiera estar unas horas paseando antes de regresar al hogar. Es una reacción normal, y el hecho de respetarla ayudará a hacer los pasos siguientes, que sin duda serán muy difíciles. Es importante que cada persona encuentre el momento adecuado para hablar con los familiares, y pueda hacerlo con calma y con tiempo por delante. Las reacciones de la familia también pueden ser distintas, pero en general contribuyen a que, tarde o temprano, se pueda encajar la mala noticia. La familia es, habitualmente, la principal fuente de apoyo.

Otra pregunta que se hacen muchas persones es si se debe decir al resto de la gente o es mejor mantenerlo en secreto. Hace unos años el estigma que generava el cáncer era muy fuerte: tenía un gran rechazo social. Actualmente está más aceptado, algo que contribuye al apoyo necesario. Pero explicarlo o no a los vecinos y amigos o en el trabajo sigue dependiendo de cada persona. Las hay que tienen miedo de las preguntas indiscretas o la curiosidad morbosa. En cualquier caso el derecho de mantener-lo en secreto, si se quiere, también merece ser respetado.

¿Y qué podemos hacer para reducir el miedo y el malestar? Podemos buscar apoyos en el entorno, intentar mantener las actividades normales tanto como se pueda (claro que habrá cambios de horarios y de rutinas, y que habrá que hacer visitas frecuentes en el hospital), y es importante tomar, con tranquilidad, las decisiones que sean necesarias. Pero lo principal es darse tiempo, porque asumir esta noticia no es fácil, y no todo el mundo lo puede hacer en pocos días.

También recomiendo darse permiso a uno/a mismo/a para sentirse mal, triste, enfadado, con ganas de llorar, etc. Estas emociones pueden aparecer una a una, o todas a la vez. Habrá personas que, con toda la buena intención nos pueden decir “Vamos, tienes que ser fuerte para que tu familia no se derrumbe. Ya verás como no será nada!“. Pero sentirse mal ante una mala noticia como un diagnóstico de cáncer es normal, y no hay que justificarse ante ello. Si el cuerpo pide llorar o asustarse, negarse hará aumentar el malestar.

Y, finalmente, recordar que es muy importante el apoyo de la familia y los amigos y que si este no fuera suficiente, se puede contar con la ayuda profesional del médico o de un psicooncólogo, o de un guía espiritual o religioso si es acorde con las creencias de cada uno/a.

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