Los mitos falsos sobre el cáncer

Cuando una cosa nos da miedo, o tenemos poca información, aparecen preguntas. Y cuando no tenemos la respuesta, la buscamos donde sea para llenar el vacío, porque no nos gusta la incertidumbre. Pero estas respuestas no tienen porque ser ciertas. Esto ocurre en muchas situaciones, y puede conllevar el nacimiento (y mantenimiento) de mitos falsos. El cáncer no está exento.

7 mitos falsos sobre el cáncer - Psicología en Cáncer

1. “El cáncer no se cura”

La curación del cáncer no es un tema de “sí” o “no”. La afirmación de que más se ajusta a lo que sabemos actualmente es que algunas personas con algunos tipos de cáncer se pueden curar. Que una persona se cure depende de muchos factores: Del tipo de cáncer que tiene, el momento en que se detecta, de cómo recibe el tratamiento, etc. En nuestro entorno, entre un 55% y un 60% de las personas con cáncer se curan.

Lo que hay que tener en cuenta es que la curación del cáncer es un concepto estadístico: Para un tipo de cáncer concreto en un estadio particular se puede establecer qué porcentaje de personas se van a curar, pero esto no predice si un paciente determinado se curará.

2. “El cáncer se contagia”

Las enfermedades contagiosas (o transmisibles) son aquellas provocadas por virus o bacterias. El origen de cáncer es una alteración del ciclo vital de las células; no intervienen virus en su extensión. Otra cosa es que recibir un virus pueda facilitar que, años después, se desarrolle un tumor, como ocurre con el papilomavirus humano y el cáncer de cérvix. Pero podemos estar al lado de una persona con cáncer sin preocuparnos del contagio.

3. “Existen remedios naturales que curan el cáncer”

Remedios naturales para el cáncer - Psicología en CáncerLos remedios “naturales”, tal como nos los ofrece la tierra, no tienen las propiedades necesarias para intervenir beneficiosamente en el cáncer. En otras palabras, no tienen un principio activo en la dosis adecuada para todas las personas. Incluso algunos de estos remedios alternativos pueden interferir con el tratamiento: Es importante consultar siempre con el médico qué podemos tomar, aunque parezca que es beneficioso, o que “daño, no hará ninguno” por tratarse de un producto natural .

Esto no significa que estos remedios ni sirvan. Algunos de ellos pueden paliar ciertos efectos secundarios del tratamiento, pero no tienen poder curativo. Además el cáncer no es una sola enfermedad, sino más de 200. Habría que encontrar un remedio para cada una de ellas y comprobar su eficacia con ensayos clínicos antes de afirmar que lo curan.

4. “El mejor tratamiento contra el cáncer está en Estados Unidos”

Según este mapa de la Organización Mundial de la Salud, el sistema sanitario de España ocupa el número 7 en el ranking mundial; Estados Unidos está el número 37. Tenemos un sistema sanitario de primera categoría, con acceso a los mejores tratamientos y con profesionales de referencia mundial. Además es un sistema sanitario financiado con presupuestos públicos: un patrimonio nuestro, que hay que cuidar y defender. Lo que sí puede pasar es que en Estados Unidos o en algún otro país haya un/a oncólogo especialista en alguna forma de cáncer muy concreta: en este caso sí se puede plantear esta afirmación.

5. “Las farmacéuticas no quieren que se cure el cáncer”

Las farmacéuticas no quieren que se cure el cáncer - Psicologia en CàncerOtro de los mitos falsos que conviene desmentir. De entrada el cáncer no se puede tomar como si fuera una única enfermedad, porque en realidad son más de 200 y cada una necesita su propia curación.

Pero aunque se encontrara una solución única, tengamos en cuenta que es una de las enfermedades más frecuentes en el mundo. Si un laboratorio farmacéutico lograra un producto para prevenir totalmente el cáncer podría vender millones de unidades cada día, indefinidamente y al precio que quisiera. En otras palabras, las farmacéuticas harían más dinero comercializando que escondiéndolo. Con esta premisa no tiene mucho sentido pensar que haya voluntad de impedir la curación del cáncer.

6. “El móvil y el microondas provocan cáncer”

Hoy por hoy todavía no hay ninguna evidencia científica sólida que haya relacionado el uso del teléfono móvil o del microondas con un aumento del riesgo de tener cáncer. De todas formas se siguen realizando estudios constantemente, tal como se hacen para identificar otros posibles agentes cancerígenos.

Lo mismo ocurre con otros objetos que se han relacionado, como mitos falsos, con el cáncer: los sujetadores, los desodorantes o los alimentos transgénicos.

7. “El cáncer sólo afecta a los países ricos”

Este mito nació a partir de la relación entre la edad avanzada y el cáncer: es en los países ricos donde la esperanza de vida es más alta, y es cierto que el cáncer es más frecuente a partir de los 50 años. Pero esta enfermedad está presente en todas partes, porque algunos de sus factores de riesgo están muy extendidos en el mundo: la contaminación, el tabaco, la exposición al sol sin protección, etc.

Bonus. “Los tiburones no tienen cáncer”

Los tiburones no tienen cáncer - Psicología en Cáncer

Un tiburón blanco con un tumor en la mandíbula inferior. Foto obtenida de NBCNews

Cualquier ser vivo formado por células que se dividen puede tener cáncer. Esto incluye todos los animales excepto los unicelulares (protozoos, amebas, etc). Cuando se empezó a vender cartílago de tiburón como falso remedio contra el cáncer se extendió la idea de que su eficacia se debía a que estos animales no pueden tener la enfermedad. Pero sí pueden. Lo demuestra esta foto de la derecha, donde se ve un tiburón blanco con un tumor en la mandíbula inferior.

Hay identificadas cientos de especies de tiburón y se han encontrado tumores en, al menos, 23 de ellas. También se ha atribuido por error una protección total frente al cáncer en animales como los elefantes o algunas especies de ratas. En realidad lo que pasa es que tienen con muy poca frecuencia porque están expuestos a pocos factores de riesgo y tienen más genes activos -comparados con los humanos, que también los tenemos- con capacidad de evitar que una célula mutada se reproduzca .

Esta página recoge algunos de estos mitos falsos, y otros que no he incluído en este artículo.


¿Se te ocurre algun otro de los mitos falsos, o hay algun producto que no sepas seguro si provoca cáncer? Escribe un comentario. Buscaré estudios científicos que avalen o descarten su relación con la enfermedad.

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