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A menudo recibo consultas de personas que me preguntan cómo pueden ayudar a una mujer con cáncer de mama: su pareja, hijos, amigos, etc. Se sienten bloqueados por la gravedad de la situación. Aunque no podemos hacer que el cáncer sea «fácil», sí que podemos aliviar su carga. Con este artículo quiero dar algunas pautas generales y ofrecer sesiones personalizadas de evaluación y seguimiento para resolver las consultas particulares.

10 maneras de ayudar a una mujer con cáncer de mama - Psicología en Cáncer
Abbat – Pixabay

Qué consecuencias tiene el cáncer de mama

El cáncer de mama es una de las situaciones más difíciles a las que una mujer puede tener que hacer frente. 1 de cada 9 mujeres lo tendrán en algun momento de su vida. Por suerte, actualmente se curan cerca del 90%, gracias a la detección precoz y a la eficacia de los tratamientos. Pero esta enfermedad lo cambia todo y tiene efectos en muchas dimensiones:

  • Cambios en la autoestima y la autoimagen. El pecho es una parte fundamental del cuerpo de una mujer. Contribuye a su feminidad y a la imagen que tiene de ella misma. Cualquier cosa que lo afecte, como una mastectomía, puede dejarle tocado el sentimiento de identidad. También hay que tener en cuenta la fatiga, la caída del cabello, etc.
  • Cambios de rutinas y horarios. El tratamiento es complejo, y con visitas frecuentes al hospital. Esto trastorna las rutinas y toda la familia lo nota (sobre todo los niños).
  • Preocupaciones por la familia, el trabajo, etc. «¿Cómo lo vivirán?«, «¿Qué será de mis hijos si no me curo?«
  • Efectos secundarios del tratramiento.
  • Dificultades en las relaciones de pareja (apoyo emocional, sexualidad, etc).
  • Y un largo etcétera.

Pero hay muchas cosas que podemos hacer para ayudarla. Forman parte del día a día y, para la mayoría de personas, no necesitan ninguna preparación especial.

10 maneras de ayudar a una mujer con cáncer de mama

1. Adéntrate en la salud de la mujer

Siempre respetando su intimidad. La autoexploración mamaria puede ayudar a detectar algunos síntomas del cáncer de mama: retracción del pezón, bultos, secreciones, … Pregúntale si necesita que la ayudes en algo (por ejemplo, recordándoselo de vez en cuando o buscando ayuda profesional si detecta alguna anomalía).

Este vídeo explica como realizar una autoexploración mamaria:

2. Acompáñala a las visitas y pruebas de diagnóstico

La mamografía puede asustar por su posible resultado, sobre todo si es para confirmar una sospecha de tumor. Si le diagnostican un cáncer de seno tal vez necesite que la acompañes y hagas algunas preguntas al médico, o escuches las pautas que da, porque la mujer afectada puede dejar de prestar atención ante el choque emocional del diagnóstico.

3. Apóyala en sus decisiones

Sin olvidar que el oncólogo buscará la mejor opción de entre las posibles, a veces la mujer con cáncer de mama puede escoger entre varias opciones de tratamiento (mastectomía, extirpación de la otra mama como medida de prevención, quimioterapia, radioterapia, etc). Apóyala incluso si sus decisiones te parecen extrañas, y dile que estarás a su lado decida lo que decida. Aunque des por sentado que ya lo sabe.

4. Ayúdala también durante el tratamiento

El tratamiento que sigue una mujer con cáncer de mama la puede desgastar mucho. Hay efectos secundarios que aparecen a veces y que, en cualquier caso, tienen tratamiento propio: fatiga, anemia, caída del cabello, vómitos,… Cuando aparecen, conviene prestarles atención.

Cambiad la distribución de tareas del hogar, aunque ésta ya estén repartidas entre los miembros de la familia. Entrar en la cocina, ver u oler comida, puede serle imposible a causa de las náuseas. Pregúntale qué quiere comer cuando se encuentre mal. Se recomienda hacer una dieta lo más variada posible, consensuada con el médico o nutricionista.

Las opciones para disimular la caída del cabello son muchas: turbantes, pañuelos, gorras, prótesis naturales o artificiales… que sea ella la que elija, y que pueda tener tiempo para acostumbrarse a estos cambios en la imagen.

5. Valida sus estados de ánimo

Algunas reacciones muy habituales ante el cáncer son el miedo, la rabia, la tristeza y la incertidumbre. Pueden venir e irse, y pueden mezclarse entre ellos. También puede reír como lo ha hecho siempre.

«Validar» un estado de ánimo significa aceptarlo como normal. No criticarlo, ni querer cambiarlo, ni decirle nada que le pueda indicar que no debe sentirse así. Es importante evitar comentarios del tipo «Tienes que ser positiva» o «Anímate, que eso no será nada«. Comprender que, detrás de estas emociones hay un sufrimiento por un proceso doloroso y difícil. Ofrécele la posibilidad de hablar de ello, si quiere.

6. Pregúntale qué necesita

Maneras de ayudar a una mujer con cáncer de mama
Maleni Ferrari – Pixabay

¿No sabes como puedes ayudarla? ¡Pregúntaselo! En algunos momentos la ayuda para una mujer con cáncer de mama puede ser hablar de la enfermedad, o de algo que no tenga nada que ver, o no hablar: sólo estar a su lado. O bien ir a comprar una botella de agua, acompañarla al cine, o llevarse a los niños, o llorar sin que nadie le diga que no llore. O dejarla sola.

Si te pide que la dejes sola, no es que rechace tu ayuda. Es que esta es la mejor forma en que puedes ayudarla en este momento. Puede que no te lo diga para no herir tus sentimientos, pero si te prestas a ello, házselo saber. Será beneficioso para los dos.

7. Pregúntale si quiere hablar con otra mujer con cáncer de mama

Existen grupos de ayuda mútua, fundaciones contra el cáncer, etc. Muchas pacientes se benefician de compartir su experiencia con otras personas que atraviesan una situación parecida.

Incluso algunas «amigas de la quimio» (personas con las que comparte sala cuando recibe la quimioterapia en el hospital) siguen manteniendo el contacto después de la enfermedad. Otras, en cambio, quieren pasar página y olvidarse de todo lo que tiene que ver con el cáncer.

8. No le digas cosas sólo para sentirte mejor contigo mismo

A veces oigo cosas que se han dicho a personas con cáncer, como «suerte que no me ha pasado a mi, porque no sabría qué hacer» o «No llores, tienes que ser fuerte para dar optimismo a los demás» o «no te preocupes si se te cae el cabello, después te crecerá más fuerte«. A menudo la persona que dice eso a una paciente lo hace como reacción al propio malestar. Como si se estuviera defendiendo de los sentimientos negativos.

Hay que ir con cuidado con lo que se dice. Ante situaciones difíciles es normal que las personas se enfaden, se desesperen y lloren. Si quitamos importancia al problema o a los sentimientos del otro, parece que estemos frivolizando. Como si no comprendiéramos lo mal que lo pasa.

9. Tras la curación, no todo ha acabado

El 90% de mujeres con cáncer de mama se curan. Pero esto no significa que, después, todo haya terminado. La vuelta a la normalidad es lenta, y el miedo a una recaída sigue presente. Es una buena idea celebrar que el tratamiento ha terminado, pero habrá que hacer controles durante unos cuantos años. Atiende a sus necesidades, y acompáñala al médico.

Algunas cosas pueden haber cambiado para siempre. Te puede costar aceptar que la persona no volverá a ser la de antes. Esto tiene efectos positivos y negativos. Hay mujeres que convierten su enfermedad en una experiencia de aprendizaje.

10. Pide ayuda para ti, si la necesitas

Los profesionales de la psicooncología no sólo estamos para ayudar y formar a las personas con cáncer, sino también a las que estáis a su alrededor. Si necesitas ayuda para sentirte mejor contigo mismo/a, habla con un psicooncólogo. También le irá bien a ella saber que tu sufrimiento no te desborda.


¿Te ha gustado este artículo? Deja tu comentario y te responderé personalmente. Si crees que puede ayudar a otra persona, compártelo! Y si necesitas ayuda para ti o para alguien que conoces, pide visita:
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Este artículo tiene 16 comentarios

  1. Hola mi mamá hace poco. Se ISO una mastografia. Y dió q tenía birias4c y no se. Q hacer. Siento q mi mundo se derrumba estamos. En espera q le agan una biopsia pero no sé. Hacer. Siento q mi mundo. Se me cai en sima son la más. Chica de su hijos la más. Apegada a ella y me da terror de pensar. Q algo le puede pasar q puedo hacer. Para apollarla a ella no quiero q se venga. Habajo

    1. Hola Veronica, gracias por su comentario. Espero que su mamá pudiera resolver todas sus dudas con el equipo médico. En relación a lo que pueda hacer usted, no es posible responderle por aquí, de manera que la invito a ponerse en contacto conmigo de forma personals escribiendo a info@psicologiaencancer.com, así podremos hacer algunas sesiones de evaluación y soporte para ayudarla.

    1. Hola Griselda, gracias por su comentario. No conozco el significado de «demecion», pero en cualquier caso, antes de hacer cualquier tipo de procedimiento médico, se da toda la información necesaria y usted puede hacer preguntas y resolver sus dudas. Así que si su médico podrá explicarle lo que necesite. Espero que el tratamiento vaya bien, y si necesita algun tipo de apoyo personalizado recuerde que puede escribirme a info@psicologiaencancer.com.

  2. Yo fui diagnosticada con cáncer de mamá en agosto, actualmente estoy en tratamiento de quimioterapia, es un proceso verdaderamente difícil, me duele porque tengo enferma a toda mi familia ya que están viviendo todo este proceso junto conmigo pero hasta ahora es precisamente su apoyo el que me sostiene

    1. Hola Guadalupe, gracias por su comentario. Espero que el tratamiento pase lo mejor posible para que pueda recuperar su vida cuando antes. También deseo que su familia pueda ayudarla a manejar estos momentos, cada persona de la mejor manera posible.

  3. hola soy norma de argentina tengo 49 años me hice un control de rutina y me salio bi-ars 4b y me realice una biopsia mamarias ,estoy muy asusta hasta no tener el resultado y estoy buscando informacion desde ya muchas gracias

    1. Hola Norma, gracias por su comentario. Espero que el resultado le sea favorable. Es cierto que los tiempos de espera para los resultados médicos cuestan de pasar. Y es muy normal preocuparse, de la forma que sólo entiende bien quien se ha encontrado en esta situación. En este caso lo que funciona mejor es la distracción: el tiempo objetivo no se va a modificar, pero se pasará sin estar pensando todo el rato en estos resultados.

  4. Mi mamá ha sido detectada con cancer de mama y enserio es muy dificil, la vida da muchisimas vueltas y en este tipo de situaciones, la mayoría de nosotros no estamos preparados.

    1. Hola Karla, gracias por su comentario. Es cierto que nadie está preparado para la llegada de este diagnóstico, que provoca muchos cambios en la vida de la persona afectada directamente y de las de su alrededor. La adaptación a la situación es un proceso que se hace con el tiempo, con la información de los profesionales sanitarios y con el apoyo de los seres queridos. Les deseo lo mejor, y estoy a su disposición por si necesitan apoyo personalizado!

      1. Mi prima la han diagnóstico con cáncer de mama y yo estoy en España, ella en Venezuela , cómo puedo apoyarla y acompañarla en ésta situación?

        1. Hola Margarita, gracias por su comentario. Para poder responder a su pregunta es necesario analizar toda la situación con detalle, y eso es algo que no se puede hacer en este medio que es abierto a todo el mundo. Por eso la invito a contactar conmigo de forma personal, escribiendo a info@psicologiaencancer.com.

    2. Mi mamá también paso por uno 2 veces y gracias a Dios está bien a día de hoy mucho ánimo para todas las mujeres que sufren está enfermedad y superación

    1. Hola Aida, gracias por su comentario. Debe de ser realmente duro ver a una hija con cáncer, ante la gravedad de la enfermedad y todo lo que implica en la vida diaria. Aceptar esa situación suele llevar un tiempo, porque antes es necesario entender todo lo que ocurre, y nuestro cerebro nos obliga a hacerlo poco a poco porque no está preparado para ir rápido en estas situaciones. Si neecsita ayua personalizada no dude en contactar conmigo, escribiendo a info@psicologiaencancer.com.

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